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Correction et correctif

 

On a parfois du mal à choisir entre les termes correction et correctif. Cette hésitation s’explique aisément puisque les deux noms possèdent des emplois qui sont souvent très proches. Commençons par la distinction la plus facile : seul correction fait référence à l’« action de corriger ».

 

Exemples :

 

- L’ouvrage en est à l’étape de la correction d’épreuves.

- L’optométriste est spécialisé dans la correction des troubles de la vue.

- Du personnel supplémentaire a été embauché pour la correction des examens.

- Elle doit effectuer la correction des textes en remplaçant les tournures maladroites, en supprimant les fautes.

 

L’hésitation entre les deux mots se manifeste lorsqu’il est question de « modification ou de changement en vue de corriger quelque chose ». Un élément de distinction pourrait pourtant se dégager. Le terme correction s’emploierait davantage à propos de documents, de textes, d’« ouvrages de l’esprit » comme le souligne le Trésor de la langue française (TLF). Correctif se dirait plutôt de modifications techniques, d’une mise au point pour corriger une erreur. Mais cette distinction n’est pas étanche et pour parler de ce qui est fait pour corriger, les deux mots peuvent souvent être employés.

 

Exemples :

 

- Le constructeur automobile a rappelé des milliers de voitures pour y apporter les correctifs nécessaires.

- À la suite des essais, les ingénieurs ont apporté des correctifs au prototype.

- Les scientifiques ont apporté des correctifs (ou : des corrections) aux calculs de la trajectoire.

- L’enseignant a demandé aux élèves de souligner les corrections dans leur dictée.

- Le manuscrit a été retourné à l’auteur avec les corrections.

- Les corrections demandées devront être apportées avant la remise du mémoire.

 

Correction s’emploie également en parlant de la conformité aux règles, à la norme, ou de l’exactitude d’un raisonnement, d’une démarche.

 

Exemples :

 

- Encourager la correction grammaticale.

- La correction des calculs est absolument nécessaire, on ne peut se permettre d’erreurs dans ce domaine.

 

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Correctif peut se dire d’une mise au point pour réparer une maladresse ou des propos trop durs, ou encore de modifications pour atténuer des mesures trop sévères.

 

Exemples :

 

- Le ministre a dû apporter des correctifs à sa déclaration intempestive de la veille.

- Des correctifs ont été demandés pour assouplir le règlement.

 

 

La même hésitation peut exister dans le choix de l’adjectif : correcteur ou correctif? Si certains contextes exigent plus clairement l’un que l’autre, d’autres pourraient admettre les deux. En consultant les dictionnaires, il semble que la distinction pourrait être que correcteur se dit de choses (appareils, instruments, opérations) qui servent à corriger, conçues pour redresser, alors que correctif se dirait de choses qui visent à corriger, qui peuvent corriger (peut-être de manière moins instantanée). Il faut admettre toutefois que cette nuance est parfois bien difficile à percevoir. La remarque du Trésor de la langue française (article correctif) va d’ailleurs dans ce sens : « La distribution des adj. correcteur, trice et correctifive semble résulter de l’usage plutôt que d’une différence de sens ».

 

Exemples :

 

- Des verres correcteurs, des lunettes correctrices.

- Une chirurgie correctrice.

- Une roue correctrice.

- Un dispositif correcteur.

- Un coefficient correcteur.

- Une gymnastique corrective (ou : correctrice).

- Des mesures correctrices (ou : correctives).

- Un ouvrage correctif.

- Des exercices correctifs.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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