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Compétitif et concurrentiel

 

L’adjectif compétitif et son dérivé compétitivité sont aujourd’hui répertoriés dans les ouvrages de référence, de langue générale ou spécialisée. Ce ne fut pourtant pas toujours le cas : compétitif a d’abord été critiqué comme un emprunt inutile à l’anglais, d’après competitive, mais il a donné le terme compétitivité qui, lui, a fait sa place dans le vocabulaire du commerce, sans susciter de condamnation. On peut penser que l’intégration en français du terme compétitivité, sans équivalent dans la famille de concurrence, a pu contribuer à l’acceptation de compétitif à côté de concurrentiel.

 

En principe, les adjectifs compétitif et concurrentiel ne sont pas synonymes dans tous les contextes. Concurrentiel possède deux acceptions, soit « où règne, s’exerce la concurrence » (par exemple, en parlant d’un marché, d’un secteur) et « qui peut soutenir la concurrence » (une entreprise, des prix, des produits, etc.). Compétitif ne serait synonyme de concurrentiel que dans ce dernier sens. Toutefois, certains dictionnaires donnent aussi à compétitif un sens qui se rapproche du premier sens de concurrentiel : « où la concurrence est vive » (Le petit Robert avec l’exemple d’un marché compétitif), « où la concurrence peut jouer » (Le petit Larousse avec l’exemple d’un secteur compétitif), « où la concurrence se pratique » (Usito), « où la concurrence est possible » (Grand Larousse de la langue française avec l’exemple d’un marché compétitif). Cette proximité sémantique rend dès lors difficile la distinction entre les deux adjectifs et en fait des synonymes, du moins dans la langue générale.

 

Exemples :

 

- Pour faire leur place, ils n’ont d’autre choix que de proposer des prix compétitifs. (ou : concurrentiels)

- Ce secteur est devenu très compétitif au fil des années.

- Sur un marché concurrentiel, les entreprises essaient de créer des produits qui se distinguent des autres.

- Les dirigeants sont conscients qu’ils évoluent dans un segment de marché concurrentiel. (ou : compétitif)

- En faisant jouer la concurrence, ils ont obtenu un tarif des plus compétitifs. (ou : concurrentiels)

- Leur entreprise s’est montrée très compétitive dans cette guerre de marché.

 

 

Vous pouvez également consulter les articles Compétiteur et concurrent, Compétition et concurrence et Compétitionner.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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