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Le nom > Pluriel des noms > Pluriel et sens du nom



Appât

 

Le nom appât a deux pluriels, appâts et appas, le dernier étant beaucoup moins courant que le premier.

 

Appât est dérivé du verbe appâter, qui a été formé au XVe siècle à partir de l’ancien français past « nourriture », qui avait aussi à cette époque le sens d’« aliment utilisé pour attirer les animaux ». Appât signifie encore aujourd’hui, au propre, « produit alimentaire utilisé pour attirer et prendre une proie », en particulier à la pêche. Au figuré, surtout employé au singulier, il a le sens de « ce qui attire, incite à passer à l’action ». Dans ces sens, le pluriel de ce nom est appâts.

 

Exemples :

 

- Mon père avait toujours plusieurs appâts vivants en vivier lorsqu’il pêchait à la ligne.

- L’épandage d’appâts vaccinaux vise à limiter la propagation de la rage chez certains animaux.

- Le salaire et l’horaire de travail ont été les appâts qui ont attiré dans nos rangs cette brillante économiste.

- L’appât du gain est le pire ennemi du joueur compulsif.

 

 

C’est dans le sens d’« attraits », et plus particulièrement d’« attraits du corps féminin », que s’est spécialisé, à partir du XVIIe siècle, l’ancien pluriel appas. Aujourd’hui, ce sens est considéré comme vieilli, mais on l’emploie encore parfois par plaisanterie ou par ironie. On notera que depuis 1986, l’Académie française accepte les deux formes plurielles dans ce sens. Par ailleurs, les rectifications orthographiques de 1990 proposent d’uniformiser le pluriel en ne conservant que la forme appâts quel que soit le sens de ce nom.

 

Exemples :

 

- Les convives semblaient tous quelque peu offusqués par le flagrant dévoilement des appas (ou appâts) de leur hôtesse.

- Pour lui, les appas (ou appâts) de la guerre se limitaient aux grades qu’il pouvait conquérir.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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