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La grammaire
L'adjectif > Adjectif employé comme adverbe



- Généralités sur l'adjectif employé comme adverbe

 

Il existe une certaine ressemblance entre l’adjectif et l’adverbe. Le premier se joint à un nom ou à un pronom pour en compléter le sens; le second précise le sens d’un verbe, d’un adjectif, d’un autre adverbe ou d’une phrase. Le parallèle qu’on peut établir entre les rôles syntaxiques de l’un et de l’autre dans la phrase explique sans doute que l’adjectif soit parfois employé adverbialement. Cela dit, quand l’adjectif est utilisé à la manière d’un adverbe, il demeure généralement invariable.

 

Exemples :

 

- Ces bijoux diamantés coûtent cher.

- La gamine endormie pesait lourd sur l’épaule de sa mère.

- Les chouettes sont des oiseaux qui volent bas.

- Elle a coupé court à la conversation.

- Lucie était fin prête à recevoir ses invités.

- Les employés se sont montrés fort attentionnés envers le nouveau stagiaire.

 

Notons qu’en dehors des expressions consacrées, l’emploi d’un adjectif pour compléter le sens d’un verbe relève de la langue familière.

 

Exemples :

 

- Après le travail, Hélène se rend direct à la maison. (plutôt : directement)

- Quand je joue à ce jeu vidéo, je récolte facile cent mille points. (plutôt : facilement)

- Ses trois enfants, Jean les aime tous pareil. (plutôt : pareillement)

 

Par ailleurs, dans quelques contextes, l’adjectif peut être considéré soit comme un adverbe, soit comme un adjectif attribut. Dans le premier cas, il modifie le sens du verbe et demeure invariable. Dans le second, il exprime une caractéristique du sujet par l’intermédiaire du verbe, et s’accorde ainsi en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte.

 

Exemples :

 

- Une fois les gâteaux glacés, servir chaud avec de la crème. (ou : chauds)

- Pour dessiner, tu devrais utiliser des crayons taillés pointu. (ou : pointus)

- La pluie tombait serré. (ou : serrée)

 

Du reste, on observe que l’usage fait varier les adjectifs grand, large et frais employés comme adverbes dans des expressions comme une porte grande ouverte, des fenêtres larges ouvertes ou des fleurs fraîches écloses. Il s’agit là de cas d’exceptions qui sont la trace d’un usage ancien. Vous obtiendrez des précisions à ce sujet dans les articles Frais, Grand et Large de la section Adjectif employé comme adverbe, où on trouve des renseignements sur les particularités d’emploi de bon nombre d’adjectifs souvent employés adverbialement. En réalité, il n’y a que les mots tout et seul qui sont impérativement variables lorsqu’ils sont employés comme adverbes. Pour en savoir davantage sur ces deux cas, vous pouvez consulter les articles Tout adverbe et Seul.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : décembre 2017

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