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Contresens et sens inverse

 

On confond parfois le nom contresens, ou la locution à contresens, et l’expression (en) sens inverse, qui partagent tous l’idée de « direction contraire ».

 

Le nom contresens est formé de l’élément contre-, qui exprime l’opposition, et du nom sens « signification ». Contresens signifie d’abord « interprétation contraire à la signification réelle », en parlant d’un mot, d’une phrase ou d’un texte. Au figuré, il peut signifier « ce qui est erroné, opposé à la logique, au bon sens ». Contresens possède aussi la signification concrète de « direction contraire à la direction normale ou recommandée », avec l’idée particulière de « mauvais sens ». Quant à la locution adverbiale à contresens, elle signifie « avec une signification contraire à la signification véritable » et « dans une direction contraire à la direction normale ou recommandée ».

 

Exemples :

 

- La traduction française de ce roman est remplie de contresens.

- Pour ce scientifique renommé, la fécondation in vitro, c’est un contresens.

- Par erreur, j’ai pris le contresens du tissu de velours pour confectionner ma housse de fauteuil.

- Les cyclistes ne peuvent pas rouler à contresens de la circulation sur les voies à sens unique.

- Catherine interpréta à contresens le commentaire que je lui ai fait sur son apparence.

- Luc a perdu beaucoup d’argent en investissant à contresens des marchés.

 

 

Quant à l’expression sens inverse, on l’emploie pour désigner la direction opposée ou contraire, c’est-à-dire l’autre sens. Il n’y a pas dans ce cas l’idée de « mauvais sens ».

 

Exemples :

 

- Le camionneur a perdu la maîtrise de son véhicule et est allé percuter de plein fouet une voiture qui roulait en sens inverse.

- Le principal pont de la ville est de plus en plus chargé en direction sud le matin et dans le sens inverse le soir.

- Le sentier pédestre vous mène au sommet en deux heures environ; le même trajet en sens inverse prend à peine une heure.

- Pour pratiquer la bicyclette au vélodrome, on doit utiliser un vélo de route, porter un casque et rouler dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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