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La grammaire
Le nom > Pluriel des noms > Pluriel et sens du nom



Parents

 

Le nom parents, au pluriel, est habituellement employé pour désigner à la fois le père et la mère d’une personne. Mais ce mot est aussi utilisé au singulier pour référer soit à un père, soit à une mère. En ce sens, l’emploi du terme est-il correct? Dans certains contextes, oui.

 

L’usage du nom parent, au singulier, pour désigner ou bien le père ou bien la mère, a longtemps été critiqué par les grammairiens, mais il s’est malgré tout répandu en français. Aujourd’hui, parent est tout à fait acceptable si l’on souhaite désigner indifféremment un père ou une mère. On trouve cet emploi dans des contextes où la personne (père ou mère) demeure indéterminée. Le terme parent, au singulier, est particulièrement en usage dans les domaines de l’éducation, de la santé et des services sociaux.

 

Exemples :

 

- Au moins un parent d’élève devra accompagner la classe lors de cette sortie au musée.

- Le parent qui reconduit son enfant à la garderie pour la première fois est souvent ému.

- Un futur parent bien informé pourra mieux s’adapter à l’arrivée de son nouveau-né.

- De nos jours, plusieurs enfants sont confiés à la garde d’un seul parent.

- Quel parent peut se vanter d’être parfait?

 

Par contre, on évitera d’abuser du terme parent, au singulier, pour désigner une personne particulière, bien identifiée dans le contexte. Dans ce cas, il n’y a aucune raison de ne pas utiliser les noms père et mère, qui sont plus précis.

 

Exemples :

 

- Le jeune père demande à l’infirmière ce qu’il doit faire pour que son bébé cesse de faire de la fièvre. (plutôt que : le jeune parent)

- Cette mère dénonce le coût élevé de l’uniforme scolaire de son enfant. (plutôt que : ce parent)

- Pendant la partie de soccer, la jeune joueuse était chaleureusement encouragée par son père. (plutôt que : par son parent)

- Le forain a indiqué que le garçonnet ne pouvait faire un tour de manège sans sa mère. (plutôt que : sans son parent)

 

Il est intéressant de savoir que le mot parents, au pluriel, vient du latin parentes, langue où l’on trouvait aussi, au singulier, parens, qui signifiait « père ou mère ».

 

Enfin, le mot parent désigne aussi, plus largement, « toute personne qui appartient à la même famille qu’une autre personne ». Dans ce sens, parent est un nom ou un adjectif.

 

Exemples :

 

- Pendant son prochain séjour en Espagne, il résidera chez une proche parente.

- Ce couple a invité de nombreux parents et amis à son mariage.

- Je n’aurais pas deviné que ces deux hommes étaient parents; ils se ressemblent si peu!



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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