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Triade, trilogie et trinité

 

Triade, trilogie et trinité sont des noms féminins formés à partir de l’élément tri-, d’origine grecque ou latine selon le mot, élément qui signifie « trois ». Ces termes désignent ainsi des groupes de trois éléments. S’ils peuvent parfois être employés comme synonymes, la plupart du temps, ils revêtent des sens distincts, et il faut éviter de les confondre.

 

Le mot triade signifie « ensemble de trois choses ou de trois personnes étroitement unies ou en interaction ».

 

Exemples :

 

- Sur cette plage, on profite d’une merveilleuse triade nature : soleil, mer et sable chaud.

- L’économie mondiale est dominée par la triade constituée des États-Unis, de l’Europe et du Japon.

- Ce psychiatre effectue des recherches sur la triade père, mère et enfant.

- En Égypte ancienne, on vénérait la triade des dieux Isis, Osiris et Horus. (Dans ce contexte, on pourra également employer le mot trinité, qui appartient au domaine religieux.)

 

 

Le mot trilogie, lui, signifie spécifiquement « œuvre théâtrale, littéraire, cinématographique ou musicale divisée en trois parties formant un tout ». Ce mot vient du grec trilogia, de tri- et de logos (discours), dont le sens est « ensemble de trois pièces tragiques portant sur un même thème ».

 

Exemples :

 

- On dit que tu es l’auteur d’une brillante trilogie romanesque.

- Ce réalisateur achève sa trilogie consacrée à la conquête de l’espace.

- Ces albums rock forment une trilogie marquante de l’histoire récente de la musique.

 

Parfois, le nom trilogie est utilisé dans un sens plus large comme synonyme de triade pour référer à un groupe de trois choses. On évitera cependant de l’utiliser pour évoquer un groupe de trois personnes.

 

Exemples :

 

- Cette secrétaire compte sur la trilogie moderne agenda-téléphone-ordinateur pour accomplir ses tâches.

- Cette triade d’acrobates exerce son art avec grâce et précision. (et non : cette trilogie d’acrobates)

 

 

Quant au mot trinité, il appartient au domaine religieux. Dans la théologie chrétienne, il signifie « un seul Dieu en trois personnes (le Père, le Fils et le Saint-Esprit) ». La Trinité est aussi, par métonymie, la fête catholique qui célèbre ce mystère. Dans les deux cas, le mot prend la majuscule.

 

Exemples :

 

- La Trinité constitue un dogme fondamental du christianisme.

- Cet ouvrage traite du mystère chrétien de la Sainte-Trinité. (Lorsque Trinité est précédé de l’adjectif sainte, cet adjectif prend la majuscule et les deux mots sont unis par un trait d’union).

- Cette année, la Trinité sera célébrée le même jour que la fête des Mères.

 

Le nom trinité, sans majuscule, renvoie aussi, par extension, à un groupe de trois dieux associés à d’autres cultes.

 

Exemple :

 

- Vishnu est un dieu de la trinité hindoue, avec Brahma et Shiva.

 

Le terme peut finalement être utilisé, dans la langue littéraire, par métaphore religieuse, pour désigner un groupe de trois symboles ou principes.

 

Exemple :

 

- La beauté, la richesse et la célébrité forment la divine trinité du succès hollywoodien.

 

 

Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter l’article Tri-.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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