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Littéraire et littéral

 

On ne doit pas confondre les adjectifs littéraire et littéral, qui ont une origine commune mais dont les sens diffèrent.

 

L’adjectif littéraire vient du latin litterarius « qui a rapport à la lecture et à l’écriture », lui-même dérivé de littera « lettre, culture ». Cet adjectif peut signifier « qui concerne la littérature, qui répond à ses exigences », « qu’on ne rencontre que dans la littérature », « qui est doué pour les lettres » ou « qui est consacré aux lettres ».

 

Exemples :

 

- Ce critique littéraire s’est lié d’amitié avec un grand nombre d’écrivains québécois.

- Le zeugme peut être utilisé dans la langue littéraire comme procédé stylistique.

- Le passé simple est un temps de l’indicatif considéré maintenant comme littéraire.

- Nous avons observé très tôt les talents littéraires de notre fils.

- Cet écrivain a fait des études littéraires à Paris.

 

 

Quant à l’adjectif littéral, il vient du latin litteralis « relatif aux lettres de l’alphabet, formé de lettres », qui a lui aussi été dérivé de littera « lettre, culture ». Cet adjectif signifie « qui est symbolisé par des lettres », « qui procède lettre par lettre », « qui est relatif au sens strict ou propre d’un mot, d’un texte » ou « qui s’en tient à la lettre, au mot à mot d’un texte ».

 

Exemples :

 

- Dans notre université, la notation littérale B- correspond au seuil d’admissibilité des études de 2e cycle.

Sushi est la transcription littérale en caractères romains d’un mot japonais.

- Le sens littéral de la locution latine de visu est « d’après ce qu’on a vu ».

- L’expression demander une question est une traduction littérale de l’anglais to ask a question.

 

Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter l’article Littéralement.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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