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La grammaire
Le verbe > Accord du verbe avec le sujet > Cas particuliers d'accord du verbe



Accord du verbe avec le sujet ou l'attribut

 

Le sujet, qui détermine l’accord du verbe, est habituellement placé devant celui-ci. Par exemple, dans la phrase La peinture est son passe-temps préféré, le verbe être s’accorde avec le sujet peinture. Dans ce type de phrase composé d’un sujet, d’un verbe et d’un attribut, il est possible d’inverser le sujet et l’attribut sans changer le sens de la phrase : Son passe-temps préféré est la peinture. L’attribut est alors placé devant le verbe.

 

Lorsque le sujet et l’attribut n’ont pas le même nombre, l’accord du verbe attributif peut cependant poser problème. Le verbe s’accorde généralement avec l’élément qui le précède, qu’il soit sujet ou attribut antéposé.

 

Exemples :

 

- Son plus grand défaut est ses pieds plus grands que nature. (accord avec l’attribut son plus grand défaut)

- L’unique avantage de cet emploi reste les avantages sociaux. (accord avec l’attribut l’unique avantage de cet emploi)

- Son moyen de transport est les étoiles filantes. (accord avec l’attribut son moyen de transport)

- Les femmes étaient son plus grand plaisir. (accord avec le sujet les femmes)

- Les coupes à blanc sont une catastrophe. (accord avec le sujet les coupes à blanc)

- Mes enfants resteront toujours ma plus grande fierté. (accord avec le sujet mes enfants)

 

 

Il est toutefois possible d’accorder le verbe avec l’élément qui le suit lorsqu’il est clair qu’il est le sujet du verbe. Certaines formules ou questions proposées par des grammairiens permettent d’identifier le « vrai » sujet du verbe. Pour mettre le sujet en évidence, on peut utiliser la formule c’est… qui; poser les questions Qu’est-ce qui? ou Qui est-ce qui?; ou encore trouver le sujet en le remplaçant par le pronom personnel sujet correspondant. L’accord du verbe avec l’élément qui le précède est toujours possible.

 

Exemples :

 

- Mon plus grand bonheur sont (ou est) mes enfants. (Le sujet est ici mes enfants puisqu’on peut dire : Ce sont mes enfants qui sont mon plus grand bonheur; et non : C’est mon plus grand bonheur qui sont mes enfants.)

- Son seul amusement étaient (ou était) les visites de ses petits-enfants. (Le sujet est ici les visites de ses petits-enfants puisqu’on peut poser la question : Qu’est-ce qui était son seul amusement? Les visites; et non : Qu’est-ce qui est les visites?)

- Mon inspiration sont (ou est) les dieux grecs. (Le sujet est ici les dieux grecs puisqu’on peut dire : Ils (mis pour les dieux grecs) sont mon inspiration; et non : Elle (mis pour mon inspiration) est les dieux grecs.)

 

 

Les verbes attributifs qui ont pour sujet ceci, cela, ça, parfois précédés de tout; ce ou tout ce suivis d’une proposition relative; ou un nom de sens vague comme le reste, peuvent s’accorder avec ce sujet et être au singulier, ou s’accorder avec l’attribut qui suit le verbe. On peut aussi reprendre le sujet par ce devant le verbe.

 

Exemples :

 

- Tout cela n’est que des fabulations. (ou : Tout cela ne sont que des fabulations; ou : Tout cela, ce ne sont que des fabulations.)

- Tout le reste est des idioties. (ou : Tout le reste sont des idioties; ou : Tout le reste, ce sont des idioties.)

 

 

Lorsque l’élément placé devant le verbe est un adjectif, il est toujours considéré comme un attribut. Le verbe s’accorde avec le sujet qui le suit.

 

Exemples :

 

- Immense fut sa joie d’avoir un premier petit-fils.

- Inconditionnels demeurent l’amour et la tendresse que j’éprouve pour mon mari.

 

 

Pour en savoir davantage sur la notion d’attribut, vous pouvez consulter l’article L'attribut.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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