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Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Semblable et similaire

 

On doit éviter d’employer l’un pour l’autre les adjectifs semblable et similaire. Bien qu’ils aient des sens voisins et une origine commune, puisqu’ils sont tous deux issus du latin similis « semblable, ressemblant », ils présentent tout de même une nuance sémantique.

 

L’adjectif semblable, qui est dérivé du verbe sembler, se dit de personnes ou de choses qui se ressemblent, qui partagent des caractéristiques essentielles au point d’être considérées de même type ou de même nature. Il implique toujours une comparaison entre des éléments. Lorsqu’il est suivi d’un de ces éléments de comparaison, ce dernier est introduit par la préposition à. Employé avec une valeur affective devant un nom, semblable peut aussi signifier « pareil, tel ».

 

Exemples :

 

- Ton imperméable est semblable au mien.

- Le style d’écriture de ces deux auteurs est semblable.

- Mes enfants ont des tempéraments très semblables.

- Un semblable engouement pour une première de film est du jamais vu.

 

 

L’adjectif similaire appartient surtout à la langue technique ou commerciale. Il exprime une comparaison entre des éléments qui sont à peu près semblables ou de même nature, ou qui peuvent être assimilés les uns aux autres sur certains points. Il n’est jamais suivi d’un complément; ainsi, on ne dirait pas : un produit similaire à un autre, mais plutôt analogue à, comparable à un autre.

 

Exemples :

 

- Les biens importés à des prix très bas concurrencent fortement les biens similaires offerts par les entreprises d’ici.

- J’ai acheté en voyage une montre similaire à un coût nettement inférieur.

- Pour des produits similaires, nos principaux concurrents ont fait des profits de 10 à 15 % supérieurs aux nôtres l’an dernier.

 

 

Pour en savoir plus sur le nom similarité et la nuance qu’il présente avec le nom similitude, consultez l’article Similitude et similarité.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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