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Inconnu et inconnue

 

Le mot inconnu peut être adjectif ou nom. Comme nom, il a plusieurs sens; selon le sens qu’il a, il peut varier en genre ou encore être soit de genre masculin, soit de genre féminin.

 

L’adjectif inconnu signifie généralement « qu’on ne connaît pas ». Dans ce sens, il peut se dire d’une personne ou d’une chose; lorsqu’il s’agit d’une chose, il peut avoir le sens plus précis de « qu’on n’avait jamais connu ou éprouvé jusque-là ». On emploie aussi parfois l’adjectif inconnu dans le sens de « qui n’est pas célèbre ».

 

Exemples :

 

- Son étude porte sur les enfants nés de père inconnu.

- La cause de l’accident est encore inconnue.

- Elle se sentit envahie d’une joie inconnue.

- J’ai été invité au vernissage d’un artiste encore inconnu du grand public.

 

 

L’adjectif inconnu peut être suivi de la préposition à ou de la préposition de. En fait, on a longtemps recommandé d’employer uniquement la préposition à après cet adjectif (alors que l’adjectif connu est, lui, suivi de la préposition de). Cependant, aujourd’hui, la construction avec de est devenue plus courante que celle avec à et la majorité des grammairiens considèrent que les deux prépositions sont correctes. Lorsque le complément qui suit la préposition représente un lieu, cependant, on doit utiliser la préposition à.

 

Exemples :

 

- Il y a au bout de cette impasse un petit coin de paradis inconnu des touristes. (ou : inconnu aux touristes)

- Julien était inconnu à tous, mais il s’est vite fait connaître. (ou : inconnu de tous)

- Cette personne est inconnue à cette adresse.

 

 

Comme nom, inconnu peut désigner une personne que l’on ne connaît pas. Dans ce sens, inconnu peut varier en genre : il est masculin s’il désigne un homme et féminin s’il désigne une femme.

 

Exemples :

 

- Élise ne croyait pas au coup de foudre avant de rencontrer un charmant inconnu dans l’autobus.

- Une inconnue s’est présentée au bureau pour rencontrer Simon.

 

 

Lorsque le nom inconnu désigne ce qu’on ne connaît pas, en général, et qui nous est mystérieux, il est de genre masculin.

 

Exemples :

 

- Terminer ses études, c’est nécessairement affronter l’inconnu.

- François n’ose pas changer d’emploi; il a peur de l’inconnu.

- Karine a toujours été attirée par l’inconnu.

 

 

Le nom féminin inconnue désigne une variable dont on doit déterminer la valeur pour résoudre une équation algébrique. Il peut également désigner un élément d’une situation ou d’un problème qui n’est pas connu ou qu’on peut difficilement évaluer.

 

Exemples :

 

- Martin apprend à résoudre des équations à deux inconnues.

- L’inconnue est souvent représentée par la lettre x.

- La grande inconnue dans ce projet, c’est le nombre de participants.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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