Site de l'Office québécois de la langue française
Bandeau et barre de navigation Page d'accueil Plan du site Commentaires Coordonnées English section Portail du gouvernement du Québec
 

 

Recherche
 

Index alphabétique  Index thématique




La grammaire
Le nom > Genre des noms



Genre des noms d'animaux

 

Les noms d’animaux ont souvent un genre fixe, c’est-à-dire qu’ils désignent à la fois le mâle et la femelle. Pour préciser le sexe de l’animal, on peut ajouter les mots mâle ou femelle avant ou après le nom.

 

Exemples :

 

- La marmotte femelle n’a qu’une seule portée tous les deux ans.

- Ces expériences de laboratoire ont été réalisées à l’aide de souris mâles.

- La femelle du crocodile peut pondre de 20 à 90 œufs par couvée.

- La tourterelle mâle remue la tête et gonfle le cou lorsqu’elle chante.

 

 

Certains animaux ont des noms spécifiques pour désigner le mâle et la femelle. Ces noms ont le genre lié au sexe de l’animal. Les noms féminins ont pour la plupart été formés indépendamment des noms masculins, à partir d’un radical différent. Pour certains animaux domestiques, un autre nom s’ajoute pour désigner le mâle reproducteur.

 

Exemples :

 

- La poule est la femelle du coq.

- La période de rut du cerf et de la biche survient à l’automne, vers le mois d’octobre.

- Le mouton, dont la femelle est la brebis, est domestiqué pour fournir de la laine et de la nourriture, tandis que le bélier joue aussi le rôle du mâle reproducteur.

- Le porc est un cochon domestiqué et élevé pour sa chair, qui a pour reproducteur le verrat et pour femelle, la truie.

 

 

D’autres noms d’animaux ont un genre variable qui correspond au sexe. Le féminin du nom est formé en modifiant la terminaison du nom masculin. Cette modification peut consister en l’ajout d’un e à la terminaison, parfois après le redoublement ou le remplacement de la consonne finale, ou encore en l’ajout d’un suffixe à la fin du mot. On peut alors dire, par exemple, que chatte est le féminin de chat, contrairement à jument, qui désigne la femelle de l’étalon, mais qui n’est pas le féminin d’étalon.

 

Exemples :

 

- La lionne est la femelle du lion.

- Le loup est le mâle de la louve.

- L’ourse s’occupe de ses petits jusqu’à ce qu’ils aient environ un an et demi.

- En rut, le tigre et la tigresse s’accouplent plus d’une fois par jour.

 

 

Enfin, notons que la plupart des noms de petits d’animaux sont de genre masculin. Pour préciser le sexe de l’animal, on peut aussi ajouter les mots mâle ou femelle avant ou après le nom. Plus rarement, certains noms de petits ont un masculin et un féminin, comme aiglon et aiglonne, agneau et agnelle, poulain et pouliche, et veau et génisse

 

Exemples :

 

- Nous avons offert un chiot femelle à ma fille pour son anniversaire.

- Ce porcelet mâle est en très mauvaise santé.

- Un ourson femelle a été donné en adoption au jardin zoologique de la ville.

 

 

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter les articles Liste de noms d'animaux, Races d'animaux ou Espèces animales et végétales.



Haut
Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

Accès à l’information - Politique de confidentialité
Québec

© Gouvernement du Québec, 2002

Aide à la recherche Présentation de la BDL Foire aux questions Liste des articles