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Prestance et prestation

 

La prononciation ressemblante des noms prestance et prestation peut porter à confondre ces deux mots dont la signification est pourtant fort différente.

 

Prestance vient du latin præstantia qui signifie « supériorité ». On l’emploie pour désigner le maintien imposant d’une personne et parfois, par métonymie, celui d’un vêtement.

 

Exemples :

 

- Bien des hommes envient sa prestance et la facilité qu’il a de séduire les femmes.

- J’ai toujours été charmé par la prestance de cette actrice américaine.

- La prestance de ton tailleur te procure une allure des plus gracieuses.

 

 

Prestation vient quant à lui du latin præstatio, dérivé de præstare, qui veut dire « fournir ». Ce nom exprime de façon générale l’action de fournir quelque chose, et ce, souvent pour s’acquitter d’une obligation. En économie, prestation signifie « action de fournir un bien ou un service en échange d’un paiement ou en vertu d’une obligation ». Dans ce sens, ce nom est souvent utilisé dans l’expression prestation de services.

 

Exemples :

 

- La législature ontarienne prescrit la prestation de services en français dans un certain nombre de municipalités de la province.

- Les prestations de services en ligne représentent une partie du chiffre d’affaires d’un grand nombre d’entreprises.

- Cette entreprise de messagerie offre d’excellentes prestations à bon prix.

 

Prestation peut aussi signifier « versement ou fourniture de biens ou de services destiné à indemniser un risque social ou à assurer la sécurité économique du bénéficiaire » ou « résultat de cette action ». Cette allocation est généralement versée par l’administration publique ou par un assureur. Dans ce sens, ce nom est généralement écrit au pluriel.

 

Exemples :

 

- Nos prestations de retraite nous permettront sans doute de voyager un peu.

- Je n’aurai plus droit à mes prestations de maternité à partir de la semaine prochaine.

- Des prestations de décès lui seront versées par son assureur.

 

Prestation peut aussi exprimer l’action de se produire en public, en parlant d’un athlète, d’un artiste ou d’un orateur. Cet emploi couramment utilisé est cependant critiqué dans certains ouvrages. On peut le remplacer par performance ou par des mots plus appropriés selon le contexte, comme exploit, succès, réussite, discours, etc.

 

Exemples :

 

- Selon ce journaliste, ce cycliste aurait fait la meilleure prestation sportive de l’année. (ou la meilleure performance sportive)

- Les prestations télévisées de ce politicien lui ont souvent nui lors de la campagne électorale. (ou les allocutions télévisées)

 

Enfin, prestation peut aussi avoir le sens d’« action de prêter serment », en droit.

 

Exemple :

 

- Les nombreux témoins dans cette affaire ont fait leur prestation de serment avant de comparaître tour à tour devant le tribunal.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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