Site de l'Office québécois de la langue française
Bandeau et barre de navigation Page d'accueil Plan du site Commentaires Coordonnées English section Portail du gouvernement du Québec
 

 

Recherche
 

Index alphabétique  Index thématique




Le vocabulaire
Nuances sémantiques



But et objectif

 

On hésite parfois entre les noms but et objectif, qui ont des sens très proches puisqu’ils expriment tous deux l’idée d’une cible ou d’une fin à atteindre.

 

Au sens propre, but sert à désigner un point matériel ou un objet que l’on veut toucher avec un projectile. Par extension, il sert aussi à désigner un point de l’espace que l’on tente d’atteindre. En sport, il indique l’endroit où l’on doit envoyer un objet pour marquer un point et, par métonymie, le point marqué.

 

Exemples :

 

- Les policiers doivent effectuer des exercices de tir sur des buts mobiles.

- Ils ont atteint le but de leur expédition, le sommet du mont Albert, en moins de trois heures.

- Olivier rêve d’être un jour gardien de but dans une ligue de hockey professionnelle.

- L’équipe locale a marqué le but égalisateur une minute avant la fin de la partie.

 

Au figuré, but exprime une fin que l’on souhaite atteindre, une intention qui nous pousse à agir, en parlant d’un projet particulier ou d’un projet plus général qui n’a pas d’échéance temporelle précise.

 

Exemples :

 

- Un groupe de manifestants protestait contre le clonage à buts thérapeutiques.

- Cet organisme sans but lucratif offre différents services aux aînés de la région.

- La naissance de ma fille a réellement donné un but à ma vie.

 

 

Quant au nom objectif, il signifie, au propre, « point ou espace défini qui est ciblé », en parlant principalement d’une opération militaire. Dans un sens bien différent, il peut aussi désigner le système optique d’un appareil, ou l’appareil lui-même, que ce soit d’une lunette, d’un microscope ou d’un appareil photographique ou cinématographique.

 

Exemples :

 

- Un peu avant le lever du jour, les pilotes ont bombardé leur principal objectif ennemi.

- L’objectif de ma caméra a été endommagé pendant notre voyage.

 

Au figuré, objectif signifie « résultat visé par une action ». La cible de l’objectif est généralement précise et concrète.

 

Exemples :

 

- Votre objectif de perdre cinq kilos en un mois vous paraît-il réaliste?

- La réduction des dépenses est l’objectif principal à court terme de cette restructuration.

- Notre principal objectif est de répondre de façon rapide et efficace aux demandes de nos clients.

 

 

En résumé, au sens propre, les noms but et objectif peuvent tous deux désigner une cible matérielle que l’on souhaite atteindre. Toutefois, dans l’usage, on constate que le but est généralement un point ou un objet précis et que l’objectif peut être une cible plus grande, comme un espace.

 

Exemples :

 

- Les projectiles ont tous passés à côté de leur but. (ou : à côté de leur objectif)

- Les militaires ont fait exploser des objectifs stratégiques en évitant les bâtiments civils.

 

Au figuré, c’est le nom but qui a un sens plus général et qui exprime souvent des résultats plus abstraits. L’objectif est une fin à atteindre plus concrète, plus précise. On pourrait ainsi dire que la réalisation d’un but peut découler de celle de plusieurs objectifs. Cependant, dans bien des contextes, on emploie ces deux noms comme synonymes.

 

Exemples :

 

- Notre but de modifier les comportements de la population en matière d’environnement pourra être atteint par la réalisation de différents objectifs (amélioration du transport en commun, du recyclage, etc.).

- Cet enseignant a pour but de donner à ses élèves le goût d’explorer et de découvrir la nature. (ou : cet enseignant a pour objectif)

- Le but de ce travailleur social est d’inciter les jeunes décrocheurs à retourner sur les bancs d’école. (ou : l’objectif de ce travailleur social)

 

 

Pour en savoir plus sur ces noms, vous pouvez consulter Avoir pour objet, But final, Expressions avec but et Mots se terminant par un -t final précédé d'une voyelle.



Haut
Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

Accès à l’information - Politique de confidentialité
Québec

© Gouvernement du Québec, 2002

Aide à la recherche Présentation de la BDL Foire aux questions Liste des articles