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Différent et divers

 

On peut hésiter entre différent et divers. Ces deux mots de même nature
grammaticale – adjectif ou déterminant indéfini, selon le contexte – rendent tous deux l’idée de « dissemblance ». Parfois, différent et divers sont synonymes; parfois, leur sens n’est pas tout à fait le même.

 

Différent et divers employés comme adjectifs

 

Placé après un nom qu’il caractérise, différent signifie « qui présente un caractère distinct », « qui n’est pas ou plus pareil ». La distinction, souvent poussée jusqu’à l’opposition, s’établit entre des choses, des personnes ou des états successifs que l’on compare.

 

Exemples :

 

- La boutique offre à chaque client une promotion différente, déterminée par les achats antérieurs. (une promotion distincte, qui n’est pas pareille à celle d’autres clients)

- Nous avions toutes refusé ton invitation pour des raisons différentes.

- Les jumeaux porteront toujours des vêtements différents.

- Marius et sa sœur ont des opinions totalement différentes à ce sujet.

- Rachel est à peine différente de son père.

- Je croyais bien connaître Jules, mais depuis qu’il est revenu de son voyage en Asie, il est différent.

 

Placé après un nom qu’il caractérise, divers, quant à lui, signifie « multiple », « varié ». La distinction s’applique également à des choses que l’on compare. En outre, divers peut caractériser une seule chose ou un ensemble de choses ou de personnes dont la composition est hétérogène.

 

Exemples :

 

- Nous avions toutes refusé ton invitation, mais pour des raisons diverses.

- La boutique propose une offre diverse, déterminée par les demandes des clients. (une offre variée, dont les composantes sont de plusieurs sortes)

- Léonie n’aura pas eu le temps de lire les faits divers.

- La foule diverse réchauffe l’ambiance de la fête.

 

Différents et divers employés comme déterminants indéfinis

 

Employés au pluriel devant un nom, différents et divers sont synonymes; ils expriment à la fois la pluralité et la distinction. Notons que, dans cet emploi, différents et divers peuvent être précédés d’un article.

 

Exemples :

 

- Les participants viennent de différents/divers pays.

- J’en ai parlé à différentes/diverses personnes, et elles sont toutes d’accord.

- De nombreux mots français ont différents/divers sens.

- J’ai consulté ce site Web à différentes/diverses reprises.

- Les différentes/diverses façons de résoudre ce problème n’ont pas toutes été exposées.

 

 

Pour distinguer les homophones différent et différend, vous pouvez consulter l’article Différent et différend.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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