Site de l'Office québécois de la langue française
Bandeau et barre de navigation Page d'accueil Plan du site Commentaires Coordonnées English section Portail du gouvernement du Québec
 

 

Recherche
 

Index alphabétique  Index thématique




Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Chiffre et nombre

 

Il peut parfois être difficile de distinguer les noms chiffre et nombre puisque ces notions sont étroitement liées. Alors que certains ouvrages proposent de les différencier en comparant le chiffre à la lettre et le nombre au mot, la nuance entre ces deux noms peut paraître beaucoup moins claire pour certains de leurs sens.

 

Un nombre est d’abord et avant tout un concept de base en mathématiques. Un nombre exprime une valeur pouvant représenter des grandeurs, des quantités, des positions, etc. Il peut être qualifié de différentes manières : un nombre peut être pair, impair, décimal, complexe, entier, cardinal, ordinal, premier, etc. Le nombre est représenté par un ou plusieurs chiffres. À l’écrit, il peut être exprimé en chiffres ou en lettres, selon la quantité qu’il représente et le type de textes dans lequel il apparaît.

 

Exemples :

 

- Le nombre 237 est formé des chiffres 2, 3 et 7.

- Les nombres inscrits dans des tableaux s’écrivent en chiffres.

- Votre code d’accès devra être composé d’un nombre à six chiffres. (ou : devra être composé d’un nombre de six chiffres)

 

 

Le substantif nombre peut également désigner un ensemble de personnes ou de choses. En grammaire, le nombre est une notion grammaticale qui recouvre l’idée de singularité et de pluralité, notion propre aux mots variables.

 

Exemples :

 

- Si tu savais le nombre de fois que nous avons regardé ce film en famille!

- L’adjectif serré varie en genre et en nombre selon le nom auquel il se rapporte.

 

 

Un chiffre est tout d’abord un caractère utilisé pour représenter un nombre. En français, on utilise les chiffres arabes (0 à 9) et, dans certains contextes, les chiffres romains (I, V, X, L, C, D, M).

 

Exemples :

 

- Ma fille de 4 ans a appris à écrire ses chiffres jusqu’à 5.

- Les chiffres romains sont notamment utilisés dans la numérotation des siècles.

- Pour jouer à cette nouvelle loterie, cochez huit chiffres de 0 à 9 dans chacune des grilles de sélection.

- J’ai oublié le dernier chiffre de mon code d’accès.

 

 

Le nom chiffre peut aussi désigner le montant ou le total d’une somme. C’est par ce sens qu’on en vient parfois à confondre chiffre et nombre, puisque ce sens de chiffre désigne une valeur qui est exprimée concrètement par un nombre. Dans cet emploi, on trouve notamment la locution chiffre d’affaires, qui désigne le total des ventes effectuées par une entreprise au cours d’une période donnée.

 

Exemples :

 

- Le chiffre des dépenses annuelles de notre organisme pour l’année dernière est de 125 000 $. (ou : le montant, la somme des dépenses annuelles; et non : le nombre des dépenses annuelles)

- Notre chiffre d’affaires a atteint deux millions l’an dernier.

 

 

Enfin, chiffre peut aussi exprimer les sens moins courants de « code d’écriture secret » et de « marque composée de lettres initiales entrelacées ».

 

Exemples :

 

- Ce chiffre vous permettra de consulter ces documents confidentiels.

- La montre que nous lui avons donnée a été marquée au chiffre.

 

 

Pour en savoir plus sur le sujet, vous pouvez consultez les articles Écriture des nombres en chiffres et Chiffres romains.



Haut
Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

Accès à l’information - Politique de confidentialité
Québec

© Gouvernement du Québec, 2002

Aide à la recherche Présentation de la BDL Foire aux questions Liste des articles