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Déclencher et enclencher

 

On emploie parfois les mots déclencher et enclencher comme des synonymes. En effet, ces verbes ont en commun le sens de « mettre en marche, faire démarrer, provoquer ». Ils sont donc interchangeables dans certains contextes.

 

Exemples :

 

- Le gouvernement fédéral a enclenché (ou déclenché) une procédure visant à améliorer le sort des victimes.

- Les salariés déclencheront (ou enclencheront) un mouvement de grève si rien n’est fait bientôt.

 

 

Dans un registre plus spécialisé, toutefois, ces verbes n’ont pas la même signification et peuvent même être considérés, d’un point de vue strictement technique, comme des contraires. Bien que leurs sens diffèrent, ils ont en commun d’être tous deux formés à partir du mot clenche, qui désigne une pièce de loquet consistant en un petit levier.

 

 

Au sens propre, déclencher signifie « manœuvrer un dispositif capable de séparer deux pièces liées d’une machine de façon à permettre le libre mouvement de l’une d’elles ». Par extension, déclencher s’emploie aussi avec des sens figurés où l’idée de mise en mouvement demeure. Ce verbe est formé du mot clenche et du préfixe dé-, qui exprime une idée de séparation, de distance.

 

Exemples :

 

- Ils ont aussitôt déclenché le système d’alarme.

- Ses propos incendiaires déclenchèrent une véritable crise diplomatique.

- Le médecin ne peut pas déclencher l’accouchement pour cette seule raison.

 

 

Au sens propre, enclencher signifie « mettre en marche au moyen d’un dispositif qui rend solidaires les pièces d’un mécanisme ». Ce verbe connaît aussi des emplois figurés avec le sens de « faire commencer un processus ». Ce verbe est formé du mot clenche et du préfixe en-, qui exprime une idée d’intériorité.

 

Exemples :

 

- Il a démarré la voiture et enclenché la première vitesse.

- Cette rencontre visait avant tout à enclencher un processus de paix.

 

 

Enfin, notons que dans les verbes déclencher et enclencher, le son en s’écrit avec un e (en) et non avec un a (an).



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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