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La syntaxe
Les prépositions > Préposition devant un nom



Par train ou en train

 

Devant un complément désignant un moyen de transport, on peut employer les prépositions par ou en. On dira donc aussi bien par avion que en avion, par bateau que en bateau, par train (ou par le train) que en train, etc. Ces constructions sont employées avec des verbes tels que voyager, se déplacer, se rendre, parcourir, ou encore avec des noms comme voyage et déplacement.

 

Exemples :

 

- Elle préfère voyager par train. (ou : Elle préfère voyager en train.)

- Nous avons parcouru les quatre coins de l’Europe par autocar. (ou : Nous avons parcouru les quatre coins de l’Europe en autocar.)

- On ne peut s’y rendre que par hélicoptère. (ou : On ne peut s’y rendre qu’en hélicoptère.)

- Le nombre de voyages par avion a considérablement augmenté. (ou : Le nombre de voyages en avion a considérablement augmenté.)

 

 

Toutefois, par et en ne sont pas interchangeables dans tous les contextes. C’est le sens du verbe et celui de ces deux prépositions qui limitent certains emplois. Ainsi, par introduit le moyen utilisé et on pourrait l’employer aussi dans arriver par mer, venir par la route, envoyer par la poste, emplois impossibles avec la préposition en. Cette préposition, dont le sens est essentiellement  « à l’intérieur de », implique plutôt une façon de faire, une manière de voyager.

 

Exemples :

 

- Le colis sera expédié par avion. (et non en avion)

- Pour ces marchandises, le transport par bateau s’avère plus rentable. (et non en bateau)

- Ils ont survolé la région en hélicoptère. (et non par hélicoptère)

- Nous irons en auto, ce sera plus simple. (et non par auto)



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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