Site de l'Office québécois de la langue française
Bandeau et barre de navigation Page d'accueil Plan du site Commentaires Coordonnées English section Portail du gouvernement du Québec
 

 

Recherche
 

Index alphabétique  Index thématique




La syntaxe
Les prépositions > Préposition après un verbe



Distinguer

 

Doit-on dire distinguer le bien du mal ou distinguer le bien d’avec le mal? En fait, ces deux constructions sont tout à fait correctes. Cependant, distinguer de est plus courant que distinguer d’avec, cette dernière construction étant plutôt utilisée dans la langue soignée ou pour marquer plus fortement une distinction, notamment entre des sujets différents ou opposés. Le verbe distinguer peut exprimer le fait de reconnaître les traits distinctifs d’une personne ou d’une chose, ou encore, ce qui permet de les reconnaître, en parlant des traits particuliers qui les différencient.

 

Exemples :

 

- Personne n’arrivera à trouver ce qui distingue le vrai du faux.

- La parole distingue l’homme des animaux.

- J’ai du mal à distinguer Christian de son frère Pascal. (ou : distinguer Christian d’avec son frère Pascal)

- Il n’arrive même pas à distinguer le bon vin de la piquette. (ou : distinguer le bon vin d’avec la piquette)

 

Dans le même sens, le verbe distinguer peut aussi être construit différemment : il peut être accompagné d’un complément direct seulement ou suivi de compléments introduits par d’autres prépositions telles que selon. Les éléments en opposition sont aussi parfois séparés par la conjonction et, bien que cet emploi soit moins courant.

 

Exemples :

 

- Cet article de la BDL t’aidera à distinguer les différents sens du verbe aligner.

- Son travail consiste à distinguer les espèces de champignons de la région.

- Vous devrez être en mesure de distinguer les végétaux selon différentes caractéristiques.

- Il est difficile pour lui de distinguer le bien et le mal. (ou : Il est difficile pour lui de distinguer le bien du mal.)

 

 

Plus rarement, distinguer est employé avec le sens de « faire la différence », dans la construction distinguer entre (deux choses). Il peut aussi vouloir dire « diviser » dans la formulation distinguer en.

 

Exemples :

 

- Quelle tâche ardue de distinguer entre ces deux tons de beige!

- Ces jeunes ont été distingués en intellectuels, artistiques et manuels.

 

 

Plus particulièrement, distinguer peut signifier « mettre quelqu’un à part par un trait de singularité ou de supériorité », notamment pour lui offrir un traitement avec des attentions particulières.

 

Exemples :

 

- Pierre fut distingué parmi ses collègues pour partir en mission à Paris.

- Le premier ministre le distingua devant toute la nation.

 

 

On peut aussi distinguer une chose ou une personne en la discernant, en la reconnaissant par l’un des sens (la vision, l’odorat, l’audition, etc.). Dans cet emploi, le complément direct qui accompagne distinguer peut être suivi de compléments introduits par les prépositions dans, entre, par et parmi.

 

Exemples :

 

- J’ai cru distinguer la silhouette d’un chevreuil entre les arbres.

- Personne n’avait distingué ma voix parmi celles des personnes interviewées.

- On pouvait distinguer des gens de différentes nationalités dans la foule.

- Je l’ai tout de suite distingué par sa voix.

 

 

Dans son emploi pronominal, le verbe distinguer peut signifier « se singulariser » ou « s’illustrer par un trait de supériorité »; on peut ainsi se distinguer de quelqu’un par quelque chose, parmi ou entre des gens, en ou dans un domaine. Se distinguer peut aussi signifier « se montrer », « être perçu ».

 

Exemples :

 

- Cette designer s’est distinguée des autres créateurs par ses collections colorées et éclectiques.

- Le jeune prodige s’était distingué tant par ses talents de musicien que par son aisance sur scène.

- Julie s’est distinguée en français dès ses premières années scolaires.

- Les parents de Luc voulaient vraiment qu’il se distingue dans le domaine des sports.

- Notre terrain étant très boisé, notre chalet ne se distingue pas du milieu du lac.



Haut
Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

Accès à l’information - Politique de confidentialité
Québec

© Gouvernement du Québec, 2002

Aide à la recherche Présentation de la BDL Foire aux questions Liste des articles