Site de l'Office québécois de la langue française
Bandeau et barre de navigation Page d'accueil Plan du site Commentaires Coordonnées English section Portail du gouvernement du Québec
 

 

Recherche
 

Index alphabétique  Index thématique




Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Trouver et retrouver

 

Les sens des verbes trouver et retrouver sont proches, mais ces verbes ne sont pas pour autant synonymes.

 

Le verbe trouver signifie, de façon générale, « découvrir une chose ou une personne ». On peut découvrir cette personne ou cette chose parce qu’on la cherchait ou par hasard. Ce quelque chose peut être concret ou abstrait. L’action de trouver implique ici une recherche ou un effort.

 

Exemples :

 

- Il était près de 20 h quand nous avons enfin trouvé un hôtel.

- Pierre espère trouver bientôt un médecin de famille.

- Frédéric a trouvé 20 $ dans les poches du manteau qu’il voulait faire nettoyer.

- Isabelle a de la difficulté à trouver le sommeil ces jours-ci.

- Régis trouve toujours le moyen de se faire des ennemis.

- Martine et Olivier avaient de la difficulté à trouver un sujet de discussion.

- Réjeanne devra trouver un moment pour appeler sa sœur.

 

 

On peut aussi employer le verbe trouver lorsqu’on veut mettre l’accent sur la situation dans laquelle on découvre une personne ou une chose, ou encore sur un trait caractéristique qu’on lui reconnaît. Trouver implique ici une constatation, une évaluation ou un jugement.

 

Exemples :

 

- Lorsqu’elle est arrivée à la garderie, elle a trouvé son fils malade.

- Je me suis rendu à mon restaurant préféré, mais j’ai trouvé la porte fermée.

- Je trouve Marianne très généreuse.

- Vous n’avez pas trouvé que ce film était trop long?

 

 

À la voix pronominale, trouver peut avoir divers sens, dont « découvrir sa vraie personnalité », « être à un endroit ou dans une situation » et « exister ».

 

Exemples :

 

- Après quelques années difficiles, Martin s’est trouvé.

- Quand tu m’as écrit, je me trouvais à Sherbrooke.

- Les bureaux de l’entreprise se trouvent au rez-de-chaussée.

- Ce mot se trouve dans un roman tout récent de son auteur préféré.

- Je me trouve malheureusement dans l’impossibilité d’accepter votre invitation.

- Ce genre de musique se trouve plus facilement chez un disquaire indépendant.

 

 

Le verbe retrouver signifie plutôt « trouver de nouveau » ou « trouver une chose ou une personne qu’on avait perdue ».

 

Exemples :

 

- Véronique voudrait repeindre un mur de sa chambre, mais elle n’arrive pas à retrouver la même couleur.

- On retrouve l’air espiègle de François chez sa fille.

- Les policiers ont enfin retrouvé l’homme qui s’était évadé de la prison.

- Amélie a hâte de retrouver ses amies du secondaire.

- Je retrouverai Réjean dans le parc un peu plus tard.

- André arrivera-t-il à retrouver sa motivation?

- Je devrais pouvoir retrouver mon chemin.

 

 

Haut

 

À la voix pronominale, retrouver peut également avoir le sens de « être de nouveau là où l’on a déjà été, dans une situation que l’on a déjà connue » et « s’orienter, se repérer » (au sens propre comme au sens figuré).

 

Exemples :

 

- L’année dernière, François s’est retrouvé célibataire.

- Après trois heures de marche, nous nous sommes retrouvés à notre point de départ.

- Je n’arrive pas à me retrouver dans cette banlieue où toutes les maisons se ressemblent.

- Heureusement que Jacques se retrouve dans son désordre.

 

On peut aussi employer se retrouver au sens de « se trouver soudainement ou de manière inattendue dans une situation ou dans un endroit », une acception qui ne comporte pas le caractère itératif des emplois précédents.

 

Exemples :

 

- Lorsque l’usine a fermé, Mélanie s’est retrouvée sans emploi et sans revenus.

- Alors qu’on se croyait perdus, on s’est retrouvés devant cette magnifique auberge.

- À la suite de l’accident, Julien s’est retrouvé à l’hôpital.

- Après cette faillite, il se retrouve complètement ruiné.

- Sa voiture a dérapé et il s’est retrouvé dans le fossé.

 

Il y a certains contextes où trouver et retrouver sont possibles. On peut toutefois y percevoir une légère nuance dans l’énoncé.

 

Exemples :

 

- J’ai trouvé mon parapluie dans la voiture [mais je ne l’avais pas cherché]. (ou : J’ai retrouvé mon parapluie dans la voiture [après l’avoir cherché]).

- Vous trouverez l’explication complète de cette règle à la page 365 [on ne me l’a pas encore expliquée]. (ou : Vous retrouverez l’explication complète de cette règle à la page 365 [pour la relire ou y trouver plus de détails]).

 

 

Pour en savoir davantage sur le verbe retrouver, vous pouvez consulter l’article Recouvrer et retrouver.

 



Haut
Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

Accès à l’information - Politique de confidentialité
Québec

© Gouvernement du Québec, 2002

Aide à la recherche Présentation de la BDL Foire aux questions Liste des articles