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Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Chercher et rechercher

 

Les verbes chercher et rechercher ont des sens voisins et sont considérés comme des synonymes dans quelques contextes. Il y a généralement, cependant, une légère nuance qui les distingue.

 

Le verbe chercher signifie le plus souvent « s’efforcer de trouver, de découvrir, de retrouver ou de se procurer ». On peut chercher une personne, une chose concrète (qu’on a perdue ou oubliée, par exemple) ou une chose abstraite (une solution, une explication ou un emploi, par exemple).

 

Exemples :

 

- Fabien cherche de nouveaux amis.

- Je cherche la sortie, pourriez-vous m’indiquer où elle se trouve?

- Si tu ne sais pas ce que ce mot signifie, cherche-le dans le dictionnaire.

- Ma sœur cherche un appartement plus près du centre-ville.

- William cherche une explication logique à sa réaction.

- Lorsque Marie est fatiguée, elle cherche l’isolement.

 

Le verbe rechercher peut lui aussi avoir un sens semblable, mais on y ajoute une nuance sémantique : rechercher, c’est « chercher avec soin, de façon insistante, méthodique ». Il y a donc une nuance de manière ou d’intensité entre chercher et rechercher. C’est dire que lorsqu’on emploie rechercher, on pourrait généralement employer aussi chercher, mais le sens ne serait pas exactement le même.

 

Exemples :

 

- Julie recherche un nouvel amoureux.

- Jasmin recherche le dernier album d’un groupe rock peu connu.

- Normand recherche la raison de la baisse de popularité de son site Web.

- Nathalie n’en peut plus; elle recherche le calme et la tranquillité.

 

C’est dans un sens connexe qu’on emploie rechercher pour signifier « chercher à découvrir ou à retrouver par une enquête ou en faisant une recherche ». On emploie rarement chercher dans ce sens.

 

Exemples :

 

- La police recherche des témoins de cet accident.

- Cet homme est recherché pour vol.

- La direction recherche l’auteur de cette blague de mauvais goût.

 

 

Revenons maintenant au verbe chercher. Lorsqu’il est suivi de la préposition à et d’un verbe à l’infinitif, il signifie « s’efforcer de ».

 

Exemples :

 

- Samuel a toujours cherché à rendre les autres heureux.

- Hélène cherche à comprendre pourquoi elle est tendue.

- Octave cherche à oublier sa mésaventure.

 

De même, le verbe rechercher signifie « tâcher d’acquérir, d’obtenir ou d’atteindre » lorsqu’il est suivi d’un nom. On l’emploie donc à peu près dans le même sens que chercher à, même si c’est souvent dans d’autres contextes.

 

Exemples :

 

- Samuel a toujours recherché le bonheur des autres.

- Ève ne s’en cache pas : elle recherche l’argent et la célébrité.

- Tania doit cesser de rechercher la perfection.

 

Rechercher peut aussi signifier « s’efforcer de connaître, de rencontrer ou de fréquenter quelqu’un », sens voisin de celui mentionné précédemment et réservé au verbe rechercher.

 

Exemples :

 

- Daniel recherche les gens connus; il affectionne particulièrement la compagnie des comédiens.

- La compagnie de Rachel est recherchée.

 

 

Les verbes chercher et rechercher ont un dernier sens en commun : celui de « se rendre quelque part pour ramener ou rapporter quelqu’un ou quelque chose ». Lorsqu’on utilise rechercher dans ce sens, toutefois, on sous-entend généralement qu’on se rend au lieu où l’on a laissé la chose ou la personne en question plus tôt; alors que lorsqu’on emploie chercher, il peut s’agir de n’importe quel lieu.

 

Exemples :

 

- Veux-tu aller me chercher un verre d’eau, s’il te plaît?

- Ça me fera plaisir d’aller te chercher à l’aéroport, si tu le souhaites.

- Reste ici, je viendrai te rechercher plus tard.

 

 

Chercher est aussi employé dans quelques sens qu’il ne partage pas avec rechercher. Il peut notamment signifier « s’exposer volontairement ou non à un danger »; et, à la voix pronominale, « essayer de mieux se connaître ».

 

Exemples :

 

- On jurerait qu’il cherche des ennuis!

- C’est tout à fait normal de se chercher à l’adolescence.

 

Rechercher, lui, peut enfin signifier « chercher de nouveau ».

 

Exemple :

 

- J’ai cherché et recherché ton parapluie, mais je ne l’ai pas trouvé.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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