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Le verbe > Temps grammaticaux > Passé



Valeur modale de l'imparfait

 

Dans sa valeur modale, l’imparfait évoque un fait possible ou fictif. Les emplois liés à cette valeur de l’imparfait se rapprochent de ceux d’autres temps du mode indicatif, notamment du conditionnel. Lorsqu’il a cette valeur, l’imparfait évoque souvent la possibilité d’une action présente ou future plutôt qu’une action passée réelle.

 

L’imparfait évoque un fait possible présent ou futur lorsqu’on l’emploie après la conjonction si pour exprimer un souhait, un regret ou une suggestion. Dans ce contexte, si peut être précédé de la conjonction et.

 

Exemples :

 

- Ah! S’il était riche!

- Si je pouvais lire dans ses pensées…

- Et si nous allions dîner?

 

 

De même, dans les constructions hypothétiques, l’imparfait évoque une action possible qui est la condition d’une conséquence, qui est alors exprimée par un verbe au conditionnel présent.

 

Exemples :

 

- Si j’étais célibataire, cet homme m’intéresserait.

- Si j’apprenais sa nouvelle adresse, je te la donnerais.

 

 

On emploie également l’imparfait, au lieu du conditionnel passé, pour évoquer un fait du passé qui ne s’est pas produit et qui aurait été la conséquence d’un autre fait. L’imparfait permet alors d’imaginer l’action comme si elle était en cours de déroulement.

 

Exemples :

 

- Sans son aide, j’abandonnais. (ou j’aurais abandonné)

- Un peu plus et il acceptait. (ou il aurait accepté)

- S’il m’avait demandé mon aide, je refusais. (ou j’aurais refusé)

 

 

Enfin, les enfants emploient aussi l'imparfait dans leurs jeux de rôles pour simuler des situations fictives. On parle alors d'imparfait ludique ou préludique.

 

Exemple :

 

- Tu étais le professeur et moi, j'étais l'élève. Je faisais une dictée et tu me corrigeais.

 

 

Pour en savoir davantage sur l’imparfait, vous pouvez consulter les articles Formes de l’imparfait, Généralités sur l’imparfait et Valeur temporelle de l'imparfait.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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