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Le verbe > Accord du participe passé > Cas particuliers d'accord du participe passé



L'échapper belle

 

À l'origine, la locution l'échapper belle était utilisée au jeu de paume, l'ancêtre du tennis; elle signifiait « manquer une balle qu'on aurait pu frapper, c’est-à-dire une belle balle ». Le l' représentait donc le mot balle, qui était sous-entendu, et l'adjectif belle était au féminin parce qu'il se rapportait à ce nom.

 

Aujourd'hui, le sens de cette locution a bien changé : elle signifie plutôt « éviter de justesse un danger ». Étant donné ce glissement de sens, ni le féminin de belle ni le sens du l' ne sont plus sentis. L'échapper belle est donc maintenant une expression figée et, pour cette raison, lorsqu'on l'emploie à un temps composé, le participe passé d'échapper est invariable.

 

Exemples :

 

- Notre client l'a échappé belle : cet accident aurait pu lui coûter la vie.

- Deux points de moins, et Gina échouait à son examen; elle l'a échappé belle.

- Ils étaient arrivés juste avant que l'orage n'éclate; ils l'avaient échappé belle.

 

 

Notons que, même si cette locution est presque toujours employée à un temps composé, on peut aussi l'employer à des temps simples.

 

Exemples :

 

- Diane l'échappa belle à cette époque : elle faillit tout perdre dans l’incendie qui ravagea ce quartier de la ville.

- Tu arrives juste à temps; tu l'échappes belle!

- Ils l'échapperaient belle s'ils arrivaient à se sortir de cette situation.

 

 

Vous pouvez également consulter les articles Échapper, Réchapper et rescaper ainsi que Rechaper et réchapper.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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