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Le verbe > Temps grammaticaux > Conditionnel



Valeur temporelle du conditionnel

 

On emploie le conditionnel avec une valeur temporelle pour évoquer un événement futur par rapport à un événement situé dans le passé. Le verbe au conditionnel est alors employé en corrélation avec un verbe au passé (à l'imparfait, au passé simple, au passé composé ou au plus-que-parfait de l'indicatif), de la même façon que le futur simple est employé en corrélation avec un verbe au présent dans des contextes similaires. On nomme souvent cet emploi du conditionnel le futur du passé.

 

Exemples :

 

- Sara a appris hier que son frère l'accompagnerait chez ses parents. (comme on aurait dans un contexte au présent : Sara apprend que son frère l’accompagnera chez ses parents.)

- Hubert avait déjà compris que sa passion n'intéresserait jamais ses collègues de travail. (comme on aurait dans un contexte au présent : Hubert comprend que sa passion n’intéressera jamais ses collègues de travail.)

 

 

On emploie aussi le conditionnel passé en corrélation avec un verbe au passé de la même façon que le futur antérieur est employé en corrélation avec un verbe au présent.

 

Exemples :

 

- Martine croyait que Frédéric serait parti du bureau à cette heure. (comme on aurait dans un contexte au présent : Martine croit que Frédéric sera parti du bureau à cette heure.)

- Luc ne pensait pas qu'il aurait terminé de lire son livre avant la fin de la journée. (comme on aurait dans un contexte au présent : Luc ne pense pas qu'il aura terminé de lire son livre avant la fin de la journée.)

 

Dans ces contextes, le conditionnel présent évoque une action future en cours d'accomplissement, alors que le conditionnel passé évoque une action future accomplie. Le conditionnel ne sous-entend alors généralement pas l'idée d'une condition, même si l'on peut y percevoir une nuance de possibilité.

 

Le conditionnel a aussi une valeur temporelle dans les propositions subordonnées de style indirect, où l’on rapporte des paroles, des écrits ou des pensées de quelqu’un; ces propositions dépendent alors d'une proposition principale dont le verbe est au passé. Si l'on avait employé le discours direct, le verbe n'aurait pas été au conditionnel, mais plutôt au futur.

 

Exemples :

 

- François a affirmé qu'il ne voterait jamais pour ce parti. (en discours direct : François a affirmé : « Je ne voterai jamais pour ce parti. »)

- Anne disait souvent qu'elle travaillerait toute sa vie dans cette entreprise. (en discours direct : Anne disait souvent : « Je travaillerai toute ma vie dans cette entreprise. »)

 

 

Enfin, on emploie la valeur temporelle du conditionnel dans le style indirect libre. Le conditionnel figure alors dans une proposition indépendante, mais il est toujours lié à un verbe au passé, qui figure lui aussi dans une proposition indépendante. Encore une fois, si l'on remplaçait le verbe au passé par un verbe au présent, le verbe au conditionnel serait plutôt au futur.

 

Exemples :

 

- Georges ne pouvait s'empêcher de penser à Kim. Serait-elle de retour ce soir? (dans un contexte présent, on aurait : Georges ne peut s'empêcher de penser à Kim. Sera-t-elle de retour ce soir?)

- Il sortit précipitamment. Il ne reviendrait pas de sitôt. (on pourrait aussi dire : Il savait qu'il ne reviendrait pas de sitôt.)

 

 

Pour en savoir davantage sur le conditionnel, vous pouvez consulter les articles Généralités sur le conditionnel, Formes du conditionnel, Valeur modale du conditionnel, Conditionnel dans les phrases hypothétiques et Conditionnel passé et plus-que-parfait du subjonctif.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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