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Le verbe > Accord du verbe avec le sujet > Cas particuliers d'accord du verbe



N'eût été

 

Les formes n’eût été et n’eussent été sont utilisées dans un style soutenu ou littéraire pour introduire une subordonnée qui exprime une condition; elles ont comme équivalents si ce n’était, si ce n’avait été, s’il n’y avait, s’il n’y avait pas eu. N’eût été et n’eussent été sont des formes du verbe être au plus-que-parfait du subjonctif, d’où l’accent circonflexe sur eût. Ces verbes s’accordent avec le sujet qui suit : n’eût été pour un sujet singulier, et n’eussent été pour un sujet pluriel. Signalons également que l’emploi de la préposition de entre ces verbes et leur sujet postposé est une erreur que l’on voit fréquemment.

 

Par ailleurs, dans la proposition principale de la subordonnée, le verbe est habituellement au conditionnel passé et exprime un fait hypothétique passé, c’est-à-dire un fait qui aurait pu se produire mais qui ne s’est pas produit. On peut également avoir un verbe à l’imparfait qui exprime lui aussi, dans ce contexte, une action n’ayant pas eu lieu.

 

Exemples :

 

- Sa demande aurait été acceptée, n’eût été son casier judiciaire. (et non : n’eût été de son casier judiciaire)

- N’eût été le léger souffle qui soulevait sa poitrine, on l’aurait crue morte.

- Leur parti aurait gagné, n’eussent été les rumeurs de scandale et l’absence de candidats vedettes.

- N’eût été l’arrivée d’une enseignante exceptionnelle, l’école risquait de faire de son fils un autre décrocheur.

 

 

Soulignons que les formes n’était et n’étaient sont utilisées dans des phrases et des conditions similaires, avec un sens semblable. Mais dans ces cas, le verbe de la proposition principale est au conditionnel présent et exprime, en principe, un fait hypothétique présent ou futur.

 

Exemples :

 

- N’était son grand âge, il serait encore à courir le vaste monde.

- Elle quitterait tout pour recommencer sa vie, n’étaient ses croyances et ses obligations.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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