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La grammaire
L'adjectif > Cas particuliers d'accord de l'adjectif



Automobile

 

Au pluriel, doit-on écrire des mécaniciens automobiles ou des mécaniciens automobile? Pour répondre à cette question, il faut d'abord savoir si, dans ce type d’expression, automobile est employé comme adjectif ou comme nom épithète.

 

Automobile est d'abord apparu en français comme adjectif, vers 1860, avec la signification de « qui se meut de soi-même ». Dans ce sens, automobile est principalement employé en parlant de choses qui fonctionnent à l'aide d'un moteur.

 

Exemples :

 

- Notre entreprise fait la vente et la location de canots automobiles neufs et usagés.

- Ce modèle de voiture automobile a fait fureur à l’époque.

 

 

Automobile a ensuite également été employé comme adjectif avec le sens de « relatif aux véhicules automobiles »; il suit alors immédiatement le nom qu'il qualifie. Cet emploi adjectival n'est d'ailleurs pas récent; on l'atteste dès 1895, peu après l’emploi d’automobile comme nom. Cet adjectif suit la règle générale; il s'accorde en nombre avec le nom auquel il se rapporte. On notera que le nom et l'adjectif de ces syntagmes sont toujours séparés par une espace et non par un trait d'union.

 

Exemples :

 

- La sécurité automobile le préoccupe davantage depuis qu'il a des enfants.

- Johanne a facilement réussi son examen de conduite automobile.

- Les mécaniciens automobiles de ce garage sont tous très compétents.

- Les sports automobiles sont tellement dangereux!

 

 

Certains cas particuliers causent toutefois des hésitations. C’est le cas notamment pour les termes parc automobiles et assurance automobile. Le mot automobile y est souvent encore perçu comme un nom. Dans ces contextes particuliers, l'emploi du singulier ou du pluriel pour le nom automobile dépend du sens. Ainsi, dans parc automobiles, automobiles est habituellement au pluriel puisqu'un parc est nécessairement conçu pour un grand nombre d'automobiles. Au contraire, dans assurance automobile, automobile est généralement employé au singulier puisqu'on n’assure le plus souvent qu'une seule voiture par contrat d'assurance. Le raisonnement est le même pour l’emploi de la forme abrégée auto; on aura un parc autos, des parcs autos, une assurance auto, des assurances auto. Mais dans les faits, les emplois ne sont pas si tranchés. Dans ces contextes, automobile est parfois considéré comme adjectif et est alors variable. C’est pourquoi on observera également les formes un parc automobile et des parcs automobiles, etc.

 

Exemples :

 

- Tu devrais bien comparer les assurances automobile de différentes compagnies avant d'opter pour l'une d'entre elles. (ou : assurances auto)

- Il y a un très grand nombre de parcs automobiles dans notre région. (ou : parcs autos)

 

 

Enfin, lorsqu'il est employé comme nom, automobile a le sens de « véhicule à moteur conçu et aménagé pour le transport routier d'un petit nombre de personnes ou d'objets de faible encombrement ». Dans cet emploi, automobile est souvent employé comme complément déterminatif d'un autre nom auquel il est rattaché par la préposition de. Dans la langue courante, on rencontre souvent la forme tronquée auto.

 

Exemples :

 

- Ce concessionnaire vend uniquement des automobiles de marques japonaises.

- Pierre a fait un accident d'automobile la semaine dernière.

- L'industrie de l'automobile devrait être soumise à des normes plus strictes en matière d'environnement.

- Ce constructeur d'automobiles possède trois modèles de véhicules de type hybride.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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