Site de l'Office québécois de la langue française
Bandeau et barre de navigation Page d'accueil Plan du site Commentaires Coordonnées English section Portail du gouvernement du Québec
 

 

Recherche
 

Index alphabétique  Index thématique




Le vocabulaire
Pléonasmes



Premiers balbutiements

 

Premiers balbutiements est-il un pléonasme? Pas toujours. Le balbutiement, au sens propre, est l’action de balbutier, c’est-à-dire de prononcer plus ou moins distinctement. On parlera entre autres des balbutiements de l’enfant qui commence à parler, qui le fait avec hésitation, maladroitement. C’est d’ailleurs ce sens qui se trouve dans l’emploi figuré de balbutiement. Parler des premiers balbutiements d’un enfant est tout à fait concevable et on entend par là les premières fois qu’il balbutie. De la même manière, au figuré, on peut parler des premiers balbutiements d’une science, d’une technique, d’un art, etc., à propos des tout premiers développements de ceux-ci.

 

Toutefois, il faut être conscient que l’emploi du seul mot balbutiement suffit le plus souvent à rendre compte de ce que nous voulons exprimer. Lorsque l’on dit d’une chose qu’elle en est à ses balbutiements (le plus souvent pluriel au figuré), cela signifie qu’elle en est à ses débuts (tâtonnants), à ses premiers essais, à ses premières tentatives, qu’on assiste à ses premiers développements, à ses premières manifestations. On voit donc que balbutiements renvoie déjà au commencement, à la naissance, au démarrage de la chose, et qu’il est bien inutile, dans la plupart des cas, d’ajouter premiers, à moins de vouloir insister sur le fait que ce sont les toutes premières manifestations.

 

Par conséquent, avant d’employer l’expression premiers balbutiements au figuré, il faut se poser la question si cette insistance est bien ce que nous cherchons à exprimer. Si ce n’est pas le cas, il serait plus juste de parler simplement des balbutiements de

 

Exemples :

 

- À l’époque, le mouvement surréaliste en était à ses balbutiements.

- La technique est encore peu connue, elle n’en est qu’à ses balbutiements.

- Le démarrage du projet a été difficile, mais les balbutiements inévitables pour une opération d’une telle envergure ont fait place à une pleine maîtrise de la situation.

- La haute technologie utilisée de nos jours nous fait oublier parfois que les premiers balbutiements de l’art cinématographique ne sont pas si lointains.

- J’ai été témoin des premiers balbutiements du tourisme dans ce coin du monde encore relativement isolé.



Haut
Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

Accès à l’information - Politique de confidentialité
Québec

© Gouvernement du Québec, 2002

Aide à la recherche Présentation de la BDL Foire aux questions Liste des articles