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La syntaxe
Les prépositions > Préposition après un verbe



Entretenir

 

Le verbe transitif entretenir peut être construit sans préposition ou avec les prépositions dans, de ou avec, selon le sens dans lequel on l'emploie et le complément qu'il introduit.

 

Lorsqu'on l'emploie au sens d'« avoir une conversation avec quelqu'un sur tel sujet », le verbe se construit avec la préposition de dans l'expression entretenir quelqu'un de quelque chose. On évitera alors de dire : entretenir quelqu'un au sujet de quelque chose.

 

Exemples :

 

- Le conférencier nous a entretenus de ses recherches sur la pollution atmosphérique. (et non : nous a entretenus au sujet de ses recherches)

- Ma mère a hésité longuement avant de m'entretenir de ses problèmes de santé. (et non : m’entretenir au sujet de ses problèmes)

 

 

Employé à la voix pronominale au sens de « converser avec quelqu'un », entretenir peut être suivi de la préposition avec s'il est suivi d'un complément représentant une personne, de la préposition de ou sur si le complément exprime le propos de l'entretien, ou encore de la préposition par si le complément exprime la manière dont est fait l'entretien. S’entretenir peut aussi avoir le sens de « se maintenir dans un bon état », en parlant d'un état physique ou moral, ou dans un emploi passif en parlant d'une chose. Dans ce sens, il est généralement construit sans préposition.

 

Exemples :

 

- Ton professeur s'est entretenu avec nous de (ou sur) ton comportement en classe.

- Ces amoureux se sont entretenus par écrit pendant de longs mois.

- L’amour s'entretient chaque jour, comme un jardin.

 

 

Par ailleurs, dans quelques autres de ses significations, entretenir se construit sans préposition, c'est-à-dire qu'il est suivi d'un complément direct. C'est le cas lorsqu'il est employé au sens de « maintenir quelque chose dans le même état », que ce soit en parlant d'une chose, d'une situation ou d'un état physique ou moral. Le complément direct peut être suivi de la préposition avec lorsqu'il introduit les personnes avec qui on entretient quelque chose. Entretenir se construit aussi de façon directe lorsqu'il signifie « maintenir la propreté ou le bon état de quelque chose » ou « assurer la subsistance d'une personne ou d'un groupe ».

 

Exemples :

 

- C'est elle qui a entretenu le feu toute la nuit.

- Simon entretient généralement de mauvaises relations avec ses supérieurs.

- Nos voisins entretiennent leur maison avec soin.

- Mon frère entretient sa famille du mieux qu'il peut.

 

 

Enfin, lorsqu'il est utilisé dans l'expression entretenir quelqu'un dans, qui signifie « maintenir quelqu'un dans une situation ou un état particuliers », entretenir se construit avec la préposition dans.

 

Exemples :

 

- Lucie entretient sa sœur cadette dans une position de dépendance affective.

- Ne crois-tu pas que nous l'avons entretenu dans l'ignorance trop longtemps?

- Les gourous de cette secte entretiennent leurs adeptes dans un état de peur permanent.

 

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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