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Célébrer et commémorer

 

Les verbes célébrer et commémorer sont parfois confondus. En effet, bien qu’ils aient en commun l’idée de souligner un fait important, ils ne sont pas parfaitement synonymes et ne sont pas interchangeables dans tous les contextes.

 

Le verbe célébrer possède plusieurs sens en français. Il signifie notamment « accomplir solennellement une action ». On peut aussi utiliser célébrer lorsqu’il s’agit de « fêter un événement » ou de « faire publiquement l’éloge de quelqu’un ou de quelque chose ». Ce dernier emploi de célébrer est de style littéraire.

 

Exemples :

 

- Le prêtre a célébré le mariage de Paul et Jocelyne par une cérémonie simple et touchante.

- L’anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale est célébré chaque année.

- Ses amis célèbrent son anniversaire en l’invitant au restaurant.

- Cet ouvrage célèbre les beautés de la Grèce.

 

 

Le verbe commémorer, quant à lui, peut uniquement signifier « rappeler par une cérémonie le souvenir d’une personne ou d’un événement ». Il est donc de sens plus restreint que célébrer, la commémoration étant un type particulier de célébration.

 

Exemples :

 

- La fin de la Seconde Guerre mondiale est commémorée chaque année.

- En 2006, plusieurs expositions ont été organisées pour commémorer la mort du peintre Cézanne.

- Les Britanniques commémorent aujourd’hui les attentats de Londres.

 

 

Notons enfin que l’expression commémorer un anniversaire est un pléonasme, puisqu’un anniversaire est en soi le rappel de quelque chose. On commémore donc un événement, la naissance ou la mort d’une personne, mais on célèbre un anniversaire.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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