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L'orthographe
Accents, tréma et cédille > Accent circonflexe



-Âtre et -iatre

 

On confond parfois les suffixes -âtre et -iatre, dont la graphie est proche. Les sens de ces suffixes sont toutefois bien différents; on peut donc les distinguer aisément et éviter ainsi des erreurs d'orthographe liées à l'emploi de l'accent circonflexe.

 

Le suffixe -âtre, qui prend un accent circonflexe, vient du latin -aster, -astrum. Ce suffixe peut exprimer l'approximation ou la dépréciation et il a parfois une valeur péjorative. Lorsqu'on l'accole à un adjectif de couleur, il permet de créer un nouvel adjectif désignant une couleur qui tire sur la couleur de base.

 

Exemples :

 

- Son pantalon était blanchâtre.

- On aperçoit au loin le sable rougeâtre de la plage.

- Les murs de la salle de bain sont d'une couleur jaunâtre qui me déplaît au plus haut point.

- Son teint verdâtre ne présageait rien de bon.

 

 

Outre des adjectifs de couleur, le suffixe -âtre permet de créer quelques adjectifs et substantifs.

 

Exemples :

 

- L'ambiance folâtre qui régnait était réjouissante.

- Son oncle est un vieil homme acariâtre qui n'a que des regrets.

- On ne peut jamais convaincre Monique, elle est trop opiniâtre.

- Son nouvel amant n'est qu'un bellâtre.

 

 

Le suffixe -iatre, qui s'écrit sans accent circonflexe, a un tout autre sens. Il vient du grec iatros, qui signifie « médecin ». On trouve ce suffixe dans des noms désignant des médecins spécialistes. On peut le rapprocher du suffixe -iatrie, qui permet de former des noms désignant des spécialités de la médecine, comme gériatrie et psychiatrie.

 

Exemples :

 

- Louis a pris rendez-vous avec un pédiatre pour sa fille.

- Renée songe sérieusement à devenir psychiatre.

 

 

Pour en savoir davantage sur l'accent circonflexe, vous pouvez consulter les articles L'accent circonflexe en fonction phonétique, L'accent circonflexe dans les formes verbales, L'accent circonflexe en fonction distinctive, Alternance entre l'accent circonflexe et le s dans les mots de même famille, L'accent circonflexe dans les mots de même famille et Listes de mots avec et sans accent circonflexe.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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