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L'orthographe
Problèmes liés aux consonnes



Graphies du son [k]

 

En français, le son [k] est l'un des sons les plus problématiques au point de vue orthographique puisqu'il peut être rendu par une dizaine de variantes graphiques : c, cc, cch, ch, ck, cq, cqu, k, q, qu. Cependant, la plupart du temps, ce son est transcrit au moyen des lettres c ou qu; les autres graphies sont beaucoup plus rares et apparaissent généralement dans des mots empruntés à d'autres langues.

 

Pour rendre le son [k], on emploie la lettre c devant les voyelles a, o et u, que ce soit au début ou à l'intérieur des mots; le c se prononce [k] aussi à la fin des mots. Devant les voyelles e et i, on doit intercaler un u entre la lettre c et l'une de ces voyelles, notamment dans le verbe cueillir et ses dérivés, afin de durcir la prononciation du c, qui autrement se prononce [s] comme dans ceinture et dans cil.

 

Voici quelques exemples de mots dans lesquels le son [k] correspond à la lettre c.

 

Mots dans lesquels le son [k] s'écrit c

Initiale

Intérieur

Finale

cabinet

abricot

caduc

câble

acajou

chic

cobaye

acné

grec

code

acoustique

lac

colère

écueil

roc

cube

oculaire

sec

culotte

recueil

turc

 

 

La double consonne cc peut également représenter le son [k], mais uniquement à l'intérieur des mots. Elle figure souvent dans des mots composés d'un préfixe et d’un radical qui commence par la lettre c. Cette double consonne se prononce [k] uniquement lorsqu'elle précède les voyelles a, o, u et les consonnes l et r. Dans les cas où cc précède les voyelles e et i, on prononce [ks].

 

Mots dans lesquels le son [k] s'écrit cc

cc prononcé [k]

cc prononcé [ks]

accalmie

piccolo

accent

occident

acclimater

raccourci

accepter

succès

occasion

raccrocher

accessoire

succion

occulter

saccage

coccinelle

vaccin

 

 

La lettre q est aussi fréquemment utilisée pour représenter le son [k]. Cependant, elle ne s'emploie en finale que dans les mots cinq et coq. Dans tous les autres contextes, elle est suivie de la voyelle u. Le qu s’emploie principalement devant les voyelles e et i, notamment devant le e final; le suffixe -que apparaît entre autres dans les noms correspondant à des adjectifs et à des verbes dont la finale est -quer.

 

Mots dans lesquels le son [k] s'écrit qu devant les voyelles e et i

que

que en finale

qui

q en finale

briquet

alcoolique

acquis

cinq

paquet

angélique

coquille

coq

quelque

barque

équipe

 

question

casque

liquide

 

queue

graphique

qui

 

raquette

logique

quille

 

requête

masque

quinze

 

risquer

physique

tranquille

 

 

 

Cependant, on trouve aussi des mots dans lesquels la graphie qu est employée devant les voyelles a et o, notamment dans quelques mots grammaticaux, dans certains dérivés comportant le suffixe -able, -age,-aire ou ‑ant, et à l'initiale d'une vingtaine d'autres mots et de leurs dérivés. On trouve aussi la graphie qu dans l'ensemble de la conjugaison des verbes en -quer, entre autres dans la finale -quant de leur participe présent (attaquant, confisquant, etc.).

 

Mots dans lesquels le son [k] s'écrit qu devant les voyelles a et o

qua

quo

attaquable

qualité

liquoreux

quoique

marquage

quand

narquois

quotidien

moustiquaire

quart

pourquoi

quotient

piquant

quasi

quoi

turquoise

 

 

Quant aux graphies ch, ck et k, elles sont plus rares et figurent principalement dans des emprunts, notamment dans des mots d'origine grecque. Elles peuvent apparaître au début, à l'intérieur ou à la fin des mots, sauf dans le cas de la graphie ck, qui n'est jamais utilisée à l'initiale. Enfin, les graphies cch et cqu, qui sont elles aussi très rares, apparaissent uniquement à l'intérieur des mots.

 

Autres graphies du son [k]

cch

ch

ck

cqu

k

bacchanale

chaos

bifteck

acquérir

bikini

bacchante

cholestérol

cricket

acquêt

folklore

ecchymose

chorale

gecko

acquitter

kaki

saccharine

écho

hockey

becqueter

kangourou

 

orchestre

jockey

grecque

kayak

 

psychologue

nickel

jacquard

kiosque

 

technologie

teck

socque

moka

 

 

Pour en connaître davantage sur les graphies du son [k] devant les suffixes -able, -age et -ant, vous pouvez consulter les articles -cable ou -quable, -cage ou -quage et -cant ou -quant.

 

Pour pouvoir visualiser la transcription en alphabet phonétique international (API), qui apparaît entre crochets, vous devez avoir la police de caractères API TLFQ. Vous pouvez la télécharger sur notre site en cliquant ici. Pour vous familiariser avec les symboles de l'API utilisés dans la BDL, vous pouvez consulter l'article Alphabet phonétique international.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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