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La ponctuation
Les signes de ponctuation > Virgule



- Qu'est-ce que la virgule simple?

 

Les emplois, fort nombreux, de la virgule se répartissent en deux grandes catégories. Certains linguistes parlent même de deux signes de ponctuation distincts, que l’on peut nommer virgule simple et virgule double.

 

On regroupe sous l’appellation virgule simple tous les emplois où la virgule fonctionne de façon autonome, seule, c’est-à-dire sans être liée syntaxiquement à une autre virgule. Dans ces emplois, la virgule sépare des éléments juxtaposés de même fonction syntaxique; par exemple, elle peut séparer une suite de sujets juxtaposés, de compléments, d’attributs, etc. La virgule simple peut aussi marquer la juxtaposition de propositions entières.

 

Exemples :

 

- Ses parents, ses amis, ses collègues et de nombreux invités assistaient au lancement. (La virgule sépare des sujets juxtaposés.)

 

- Elle n’a pas retrouvé son sac d’école, ni son ordinateur portable, ni son sac de sport, ni son sac à dos; tout a vraiment disparu.(La virgule sépare des compléments directs juxtaposés.)

 

- Il parle couramment français et anglais, il lit l’espagnol, il apprend le portugais et il pense maintenant se mettre à l’italien. (La virgule sépare des propositions juxtaposées.)

 

La virgule simple agit donc comme un coordonnant. C’est pourquoi on parle parfois de virgule coordonnante. Cette virgule est d’ailleurs souvent employée conjointement avec une conjonction de coordination, et et ni dans les exemples précédents.

 

Bien qu’on l’appelle virgule simple, cette virgule est souvent répétée, le nombre d’éléments qu’elle sépare n’étant pas limité. On peut ainsi juxtaposer toute une série d’éléments dans une longue énumération, sans même avoir recours à une conjonction de coordination pour le dernier élément. On notera alors que le dernier terme de la série peut être suivi lui aussi d’une virgule, qui marque la fin de la séquence. La virgule n’apparaît toutefois pas après un pronom qui reprend l’ensemble des termes, ou encore lorsque les éléments de la série expriment une gradation.

 

Exemples :

 

- Le judo, le karaté, l’aïkido, le taekwondo(,) sont les arts martiaux les plus populaires.

- Ni son travail, ni sa famille, ni ses amis, rien n’arrivait à chasser ses idées noires.

- La mélancolie, la tristesse, le désespoir était son lot quotidien.

 

Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter, entre autres, les articles Rôles de la virgule et Qu'est-ce que la virgule double?.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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