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La ponctuation
Les signes de ponctuation > Virgule



Virgule et ellipse du verbe

 

Une des fonctions de la virgule est d’indiquer que certains éléments de la phrase ont été soustraits. La virgule peut ainsi marquer l’ellipse du verbe ou du groupe verbal dans une proposition coordonnée ou juxtaposée à une première dont elle reprend la structure, c’est-à-dire dont les sujets et les compléments sont semblables.

 

Exemples :

 

- La première avait une magnifique chevelure brune; la deuxième, une crinière flamboyante; la troisième, une tignasse blonde. (ellipse de avait après deuxième et troisième)

- Ma mère aura toute sa vie rêvé d’habiter à la campagne. Mon père, de vivre en ville. (ellipse de aura toute sa vie rêvé après père)

- Le chat mange la souris; la souris, le fromage. (ellipse de mange après souris)

- Pourquoi l’été semble-t-il si court et l’hiver, si long? (ellipse de semble-t-il après hiver)

 

On remarquera que le point-virgule, tout comme la conjonction de coordination, permet de distinguer clairement les propositions et d’éviter toute équivoque, ce qui ne serait pas le cas si on employait plutôt une autre virgule. Par exemple, une phrase comme Le chat mange la souris, la souris, le fromage, serait difficile à comprendre.

 

 

Il est à noter que l’ellipse n’est pas toujours marquée par une virgule. C’est le cas lorsqu’elle touche un élément court ou peu complexe; aucun signe de ponctuation ne vient alors signaler l’ellipse et les propositions sont séparées par une virgule plutôt que par un point-virgule ou une conjonction de coordination.

 

Exemples :

 

- La première a les cheveux bruns, la deuxième les cheveux roux, la troisième les cheveux blonds. (ellipse de a sans virgule entre la deuxième et les cheveux roux, ni entre la troisième et les cheveux blonds)

- Ma mère adore la campagne, mon père la ville. (ellipse de adore sans virgule entre mon père et la ville)

- Hélène était contente, Jean furieux. (ellipse de était sans virgule entre Jean et furieux)



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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