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L'adjectif > Cas particuliers d'accord de l'adjectif



Maximal ou maximum

 

Les adjectifs maximal et maximum signifient tous deux « qui constitue le degré le plus élevé ». Ils peuvent donc, en théorie, être employés dans les mêmes contextes.

 

Cependant, il vaut mieux n'employer le mot maximum que comme substantif et privilégier l'emploi de l'adjectif maximal à celui de maximum. On évitera ainsi la confusion engendrée par les différentes formes que peut prendre l’adjectif maximum au féminin (une peine maximum ou maxima) et au pluriel (des effectifs maximums ou maxima). L’adjectif maximal quant à lui prend les formes suivantes : un effort maximal, une peine maximale, des délais maximaux, des fréquences maximales.

 

Exemples :

 

- Marc dépasse souvent la vitesse maximale sur l'autoroute. (préférable à : la vitesse maximum)

- Les températures maximales n’ont pas été atteintes. (préférable à : les températures maximums)

- La durée maximale d'un tel congé est de six mois. (préférable à : la durée maximum)

 

 

Pour les mêmes raisons, on préférera l'adjectif minimal à l'adjectif minimum, ainsi que l'adjectif optimal à l'adjectif optimum.

 

Exemples :

 

- L'âge minimal requis est de 16 ans. (préférable à : l'âge minimum)

- Dans les conditions optimales, ce genre de travail est très facile. (préférable à : les conditions optimums)

 

 

Pour en savoir davantage sur le pluriel de maximum, vous pouvez consulter l'article Maximum et minimum. Pour en savoir plus sur les locutions au maximum et au minimum, vous pouvez consulter l'article Au maximum ou au minimum.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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