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La ponctuation
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Virgule et modalisateur

 

Un modalisateur est un élément qui exprime l’opinion de la personne qui écrit ou qui parle sur le contenu de ce qu’elle énonce. Les modalisateurs sont souvent des adverbes, ou des locutions adverbiales, et des groupes prépositionnels. Ces mots ou groupes de mots traduisent l’opinion, l’attitude ou le sentiment du locuteur à l’égard de son propre discours. Ils portent donc sur l’ensemble de la phrase et non sur un de ses éléments. C’est pourquoi ils sont eux aussi (comme les incises et les éléments incidents) « hors phrase », d’où l’emploi habituel de la virgule double pour marquer leur insertion.

 

 

- Pierre, étrangement, n'avait pas remarqué qu'elle portait une bague.

- C’était ridicule, d’après moi, d’affirmer une telle énormité.

- Depuis qu'elle m'a avoué qu'elle a déjà menti sous serment, franchement, je ne peux plus lui faire confiance.

 

Les modalisateurs sont fréquemment employés en tête de phrase. Ils sont alors suivis d'une virgule, la première virgule cédant évidemment la place à la majuscule.

 

Exemples :

 

- Évidemment, il vaudrait mieux que tu te rendes sur place.

- À mon avis, Richard l'emportera facilement.

- Malheureusement, ce restaurant est fermé à l'heure du dîner.

- Bien entendu, nous avons adoré le spectacle.

 

Les modalisateurs peuvent également être employés ailleurs dans la phrase. Lorsqu'ils figurent immédiatement après le verbe, ils ne sont souvent pas précédés ni suivis de virgules. Ils peuvent toutefois l'être, notamment lorsqu'ils sont longs ou complexes et lorsqu'on veut les mettre en évidence.

 

Exemples :

 

- Il lui a alors, bien évidemment, recommandé d'accepter.

- Claire avait tout prévu, heureusement.

- Il a été pris la main dans le sac, au sens littéral.

- Ce serait naturellement plus logique d'opter pour cette solution.

- Il savait sans doute à quoi s'attendre.

- Cela aurait peut-être été préférable de consulter un médecin.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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