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Nom des lettres de l'alphabet

 

Les noms des lettres de l'alphabet grec intégrés à la langue française peuvent présenter des difficultés relatives au pluriel, étant donné leur statut de mots empruntés et les différents emplois de certains d'entre eux.

 

Lorsque les noms des lettres grecques sont réellement employés pour désigner une lettre de l'alphabet, ils ne prennent pas la marque du pluriel et s'écrivent en caractères romains.

 

Exemples :

 

- Ce mot grec comprend deux iota.

- Il écrit ses gamma d'une façon quasi illisible.

 

Les rectifications de l’orthographe proposées par le Conseil supérieur de la langue française suggèrent toutefois d'appliquer la règle générale d'accord des mots français à tous les noms empruntés à des langues étrangères, notamment aux noms des lettres de l'alphabet grec (par exemple, des alphas, des bêtas). Cependant, la majorité des ouvrages de langue privilégient encore aujourd'hui leur invariabilité.

 

 

Certains noms de lettres grecques sont également employés pour désigner autre chose qu’une lettre de l'alphabet. Lorsqu’ils sont employés comme substantif avec un sens qui leur est propre, ils prennent la marque du pluriel. Par contre, lorsqu'ils sont utilisés en apposition à un autre nom, ils demeurent invariables.

 

Exemples :

 

- Ce livre présente les plus importants deltas du monde, dont ceux du Nil et du Mississippi.

- Les alphas sont des plantes utilisées pour la fabrication d'un papier très résistant.

- Les rayons alpha, bêta et gamma sont notamment utilisés en médecine nucléaire.

- Les huiles de poisson sont une bonne source d'acides gras oméga-3.

 

 

Par ailleurs, les noms des lettres de l'alphabet grec sont tous de genre masculin : un beta, un sigma, etc.

 

 

En ce qui concerne les noms des lettres de l'alphabet utilisé en français, appelé alphabet latin, ils ne prennent jamais la marque du pluriel et s'écrivent en italique.

 

Exemples :

 

- Ce jeune garçon a de la difficulté à écrire les j et les y (ou i grecs).

- Le premier mot de cette charade comprend trois e et deux l.

- Ne pas oublier de mettre un s au pluriel.

 

Pour ce qui est du genre des noms des lettres de l'alphabet français, la majorité des auteurs s'entendent sur le genre masculin; même si une minorité d'entre eux donne le genre féminin aux noms des consonnes commençant par une voyelle (f, h, l, m, n, r, s), c'est le masculin qui prévaut aujourd’hui pour toutes les lettres de l'alphabet français dans la majorité des ouvrages.

 

Exemple :

 

- Il n'y a qu'un seul p dans le verbe occuper.

 

  

Pour en savoir davantage sur l'emploi des lettres de l'alphabet français, vous pouvez consulter l'article Élisions facultatives.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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