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La ponctuation
Les signes de ponctuation > Guillemets



Guillemets et citation de second rang

 

Il arrive qu’une citation comporte elle-même une deuxième citation, qu’on appelle citation de second rang, citation de deuxième rang, citation incluse ou citation double. Si la première citation est placée entre guillemets français (« »), comme c’est généralement le cas, on utilise le plus souvent les guillemets anglais (‘‘ ’’) pour la citation de second rang puis, au besoin, les guillemets allemands (‘ ’) pour une troisième citation. C’est le même principe qui s’applique lorsqu’il faut guillemeter, pour toute autre raison, des mots qui font partie d’une phrase déjà placée entre guillemets. On utilise donc, dans l’ordre, les guillemets français, anglais, puis allemands pour marquer les différents niveaux.

 

Exemples :

 

Voici comment le journaliste rapporte ses propos et ceux de la députée : « J’avais fait la déclaration suivante au bulletin de nouvelles : ‘‘Elle a accusé le ministre d’être menteur et hypocrite à la Chambre des communes.’’ Ce n’est donc pas moi qui ai traité le ministre de menteur et d’hypocrite, mais bien la députée. »

 

D’autres usages sont possibles. On peut, par exemple, utiliser l’italique ou des caractères plus petits au lieu des guillemets anglais ou allemands. On peut aussi mettre la première citation en retrait, surtout si elle est longue, puis employer les guillemets français et, au besoin, les guillemets anglais. On peut encore privilégier les guillemets de suite, c’est-à-dire placer un guillemet fermant au début de chaque ligne de la citation de second rang (certains préconisent plutôt dans ce cas un guillemet ouvrant); ce choix est toutefois de plus en plus rare.

 

Exemples :

 

Comme l’a répété leur avocat, « il est important de connaître la définition du terme liberté d’expression afin d’éviter les dérapages dans ce procès ».

 

Xavier s’est empressé de lui raconter sa mésaventure : « Je suis arrivé à l’aéroport sans me douter de ce qui m’attendait. Au moment d’enregistrer mes bagages pour aller prendre l’avion, l’hôtesse m’a dit tout bonnement : ‘‘Je suis désolée, il n’y a pas de place. Vous devrez prendre le prochain vol.’’ Je n’allais pas accepter ça docilement! J’ai demandé des explications. ‘‘C’est un effet de ce qu’on appelle la surréservation, ou surbooking en anglais’’, m’a-t-elle expliqué en souriant. »

 

Xavier s’est empressé de lui raconter sa mésaventure :

 

Je suis arrivé à l’aéroport sans me douter de ce qui m’attendait. Au moment d’enregistrer mes bagages pour aller prendre l’avion, l’hôtesse m’a dit tout bonnement : « Je suis désolée, il n’y a pas de place. Vous devrez prendre le prochain vol. » Je n’allais pas accepter ça docilement! J’ai demandé des explications. « C’est un effet de ce qu’on appelle la ‘‘surréservation’’, ou ‘‘surbooking’’ en anglais », m’a-t-elle expliqué en souriant.

 

Xavier s’est empressé de lui raconter sa mésaventure :

 

Je suis arrivé à l’aéroport sans me douter de ce qui m’attendait. Au moment d’enregistrer mes bagages pour aller prendre l’avion, l’hôtesse m’a dit tout bonnement : « Je suis désolée, il n’y a pas de place. Vous devrez prendre le prochain vol. » Je n’allais pas accepter ça docilement! J’ai demandé des explications. « C’est un effet de ce qu’on appelle la surréservation, ou surbooking en anglais », m’a-t-elle expliqué en souriant.  

 

En somme, il existe plusieurs possibilités de combinaisons avec l’italique, la mise en retrait, les caractères plus petits et les trois sortes de guillemets. L’important est d’adopter une méthode logique et cohérente, et de s’y tenir tout au long du texte.

 

Pour en savoir davantage, vous pouvez consulter les articles Guillemets et citation, Citation double et Ponctuation et citation.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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