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Figures de style > Figures jouant sur le sens



Euphémisme

 

L’euphémisme est l’expression atténuée d’une idée ou d’un fait dont l’évocation directe pourrait déplaire ou choquer. Cette figure est employée souvent pour éviter les mots qui désignent entre autres la mort, la maladie et les réalités liées à la sexualité. Divers procédés linguistiques, dont l’emploi de la forme négative et la périphrase, qui consiste à remplacer un mot par un groupe de mots, permettent de s’exprimer avec des euphémismes.

 

Exemples :

 

- Il n’est pas riche plutôt que Il est pauvre (forme négative)

- Un non-voyant plutôt que Un aveugle (forme négative)

- Un demandeur d’emploi plutôt que Un chômeur (périphrase)

- Les personnes du troisième âge plutôt que Les vieux (périphrase)

 

 

Il est à noter que l’adjectif correspondant à euphémisme est euphémique et non euphémistique, qui est un anglicisme.

 

L’euphémisme est une figure très proche de la litote. Pour en savoir plus à ce sujet, vous pouvez consulter l’article Litote.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : janvier 2018

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