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La grammaire
L'adverbe



Jamais

 

L’adverbe de temps jamais est le plus souvent utilisé avec un sens négatif, accompagné des particules de négation ne ou sans. Toutefois, il peut aussi être employé avec une valeur négative, sans la particule ne, ou encore avec un sens positif.

 

Lorsque jamais est utilisé dans un sens négatif avec ne ou sans, il signifie « en aucun temps », « à aucun moment ».

 

Exemples :

 

- Francine n’a jamais terminé ses études secondaires.

- On n’oublie jamais les souvenirs précieux de son enfance.

- Simon court sans jamais paraître essoufflé.

- Cette femme a élevé ses enfants sans jamais baisser les bras.

 

On entend parfois dans la langue parlée l’adverbe jamais employé dans ce sens, sans ne ni sans. Cet emploi est réservé à l'oral, dans un style non soutenu, et on doit l'éviter à l'écrit.

 

Exemple :

 

- Tu ne prends jamais le temps de t’amuser. (et non : tu prends jamais le temps de t'amuser.)  

 

 

Jamais peut aussi avoir le sens négatif de « pas, à aucun moment » sans être accompagné d’un élément de négation. On peut employer jamais seul dans ce sens dans certains contextes : lorsqu'il y a une opposition, dans une réponse, dans une exclamation et devant un adjectif ou un participe passé.

 

Exemples :

 

- Cet écrivain rédige des romans et des nouvelles, mais jamais de poésie.

- Vous me demandez si j’ai mangé des insectes lors de mon périple dans la jungle? Jamais!

- Ils ont discuté de leurs rêves jamais réalisés.

Jamais satisfaite de ses emplois, Élise a décidé de créer sa propre entreprise.

 

 

Dans son sens positif, jamais veut dire « un jour quelconque, une fois, un moment passé ou futur ». On l'emploie souvent dans ce sens pour introduire une condition, dans une comparaison ou dans une phrase interrogative.

 

Exemples :

 

- J’irai en camping durant mes vacances si jamais la température s'y prête.

- Depuis que mon frère a son nouvel emploi, il est plus riche que jamais.

- La musique brésilienne est la plus joyeuse que j’aie jamais entendue.

- L’as-tu jamais surpris à manger en cachette?

 

 

Plusieurs expressions comprennent l’adverbe jamais. On l'utilise dans son sens négatif dans jamais de la vie, jamais, au grand jamais, jamais deux sans trois, c’est maintenant ou jamais et mieux vaut tard que jamais; et dans son sens positif dans la locution à jamais ou à tout jamais, qui signifie « pour toujours ».

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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