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Constituer et instituer

 

Les verbes constituer et instituer sont parfois confondus puisqu’ils ont une prononciation proche et qu'ils comportent tous les deux le sens d’« établir, fonder », qui leur vient de leur origine latine commune statuere.

 

Le verbe instituer signifie « instaurer quelque chose de nouveau et de durable ».

 

Exemples :

 

- Mon grand-père institua l'entreprise familiale en 1917.

- Le directeur de l’école a institué de nouveaux règlements auxquels seront soumis tous les enseignants.

 

En droit, le verbe instituer est utilisé dans le sens de « préciser le nom de ses héritiers dans son testament ». Il peut également signifier « établir officiellement quelqu’un en fonction », notamment dans le domaine religieux.

 

Exemples :

 

- J’ai institué mon conjoint par testament.

- De nouveaux fonctionnaires ont été institués à la fin de la dernière année financière.

- L’évêque instituera un nouveau prêtre dans notre communauté.

 

 

Le verbe constituer peut lui aussi signifier « établir, organiser », mais uniquement lorsque l’on fait référence à un groupement de personnes.

 

Exemples :

 

- Le nouveau professeur a l’intention de constituer un groupe de recherches sur la génétique.

- Le gouvernement a constitué un organisme qui viendra en aide aux familles monoparentales.

- Des jeunes du quartier ont constitué un groupe de musique folklorique.  

 

Le verbe constituer signifie également « rassembler des éléments qui forment un ensemble ». Dans ce sens, le sujet du verbe doit être au pluriel lorsque le verbe est à la voix active. Cependant, lorsque constituer a le sens de « représenter l’élément principal d’un ensemble », le sujet du verbe peut être au singulier.

 

Exemples :

 

- Des instruments à cordes et quelques instruments à vent constituent cet orchestre.

- Ma collection de timbres est constituée uniquement de timbres rares provenant d’Europe.

- Son travail constitue la plus importante activité de sa vie.

- La bonté constitue sa principale qualité.

 

Dans le domaine du droit, le verbe constituer peut signifier « instituer quelqu’un dans une situation légale » ou « garantir de façon définitive un droit ou le versement d’une somme ».

 

Exemples :

 

- Nicole a constitué son petit-fils son héritier.

- Mon employeur constitue une pension à tous ses employés.

 

Enfin, l’expression se constituer prisonnier signifie « se livrer à la justice ».

 

Exemple :

 

- Le voleur s’est constitué prisonnier deux jours après son méfait.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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