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Avant et devant

 

Les mots avant et devant expriment tous deux l'antériorité, mais ils ne sont pas parfaitement synonymes.

 

La préposition avant peut d'abord exprimer l'antériorité dans le temps. Elle peut également exprimer l'antériorité dans l'espace; les éléments qu'elle permet de situer sont alors vus dans une succession, selon un parcours. Enfin, avant peut aussi exprimer la priorité hiérarchique ou la préférence. Dans tous ces emplois, avant s'oppose à après.

 

Exemples :

 

- Nous nous reverrons sans doute avant ton anniversaire.

- Le restaurant où je dois la rejoindre est situé juste avant l'église sur la rue du Pont.

- La sécurité de ses enfants passe avant la sienne.

- Pour Ariane, la famille passe avant la réussite professionnelle.

 

 

La préposition devant, qui vient de la locution de avant, peut elle aussi exprimer une position dans l'espace, une antériorité de l'objet que l'on situe par rapport à un autre. Il n'y a pas avec devant l'idée d'une succession d'éléments, mais seulement la position relative d'un objet par rapport à un autre. Devant peut également exprimer l'antériorité dans un ordre ou dans un classement. Cette préposition peut enfin signifier « en face de » ou « en présence de ».

 

Exemples :

 

- Ma voiture est stationnée devant la librairie.

- J'ai terminé devant ta sœur au concours.

- Le disque que je cherchais était devant moi, mais je ne le voyais pas.

- Robert se présentera lundi devant le juge.

 

Le mot devant entre dans la formation de quelques locutions, notamment au-devant de, qui signifie « à la rencontre de » et qui peut inclure une idée de prévention, ainsi que par-devant, qui signifie « par l'avant ». La plupart des locutions formées avec devant s'écrivent avec un trait d'union.

 

Exemples :

 

- Dès qu'il l'a aperçue à l'aéroport, il s'est précipité au-devant d'elle.

- Le directeur de ce service a l'habitude d'aller au-devant des désirs de ses employés.

- Cet homme n'aurait jamais osé m'attaquer par-devant.

 

 

Les prépositions avant et devant sont parfois utilisées comme adverbe. Pour en savoir plus sur ces emplois adverbiaux, vous pouvez consulter l'article Prépositions adverbiales.

 

 

Les mots avant et devant peuvent aussi être employés comme nom. Le nom avant désigne la partie antérieure d'une chose, le côté opposé à l'arrière. On l'utilise souvent lorsqu'on parle de choses mobiles, de choses qui peuvent se déplacer. On l'emploie également pour désigner les joueurs de certains sports d'équipe qui sont chargés de l'attaque. Ce nom entre aussi dans la locution aller de l'avant, qui signifie « progresser, avancer rapidement ».

 

Exemples :

 

- Nicolas s'est assis à l'avant, à côté du conducteur.

- L'avant de sa voiture a été endommagé lors de l'impact.

- Les avants ont particulièrement bien joué ce soir.

 

 

Le nom devant désigne lui aussi la partie antérieure d'une chose, mais il est plus souvent utilisé en parlant de choses immobiles. On l'utilise plus particulièrement pour désigner la partie visible d'une chose, celle qui se présente à la vue, par exemple la façade d'une maison ou d'un immeuble. Ce nom entre aussi dans la formation de la locution prendre les devants, qui signifie « partir avant quelqu'un ou le devancer ».

 

Exemples :

 

- Le devant de sa maison est recouvert de briques.

- Il a renversé du café sur le devant de sa chemise.

- Pauline a pris les devants de la course dès le départ.

- Vanessa a décidé de prendre les devants et d'expliquer la situation à Éric avant qu'il ne la questionne.

 

 

Pour connaître d'autres emplois du mot avant, vous pouvez consulter l'article Avant.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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