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La grammaire
L'adjectif > Cas particuliers d'accord de l'adjectif



Avant

 

Le mot avant peut être employé comme adjectif, adverbe, nom ou préposition.

 

Lorsqu'il est employé comme adjectif, avant signifie « situé dans la partie antérieure, à l'avant ». On peut considérer cet emploi comme une ellipse de l'expression de l'avant. L'adjectif avant est toujours invariable.

 

Exemples :

 

- Léonard préfère s'asseoir sur le siège avant d'une voiture.

- Mireille préfère les voitures à traction avant.

- Les roues avant ont bloqué lorsque j'ai freiné.

 

 

Lorsque le mot avant est employé comme adverbe, il peut marquer l'antériorité dans le temps, dans l'espace ou dans une hiérarchie.

 

Exemples :

 

- Il m'attendait, car il était arrivé bien avant.

- Quelques jours avant, elle avait téléphoné.

 

Avant entre dans la formation de noms composés dans lesquels il est lié à un autre élément par un trait d'union. Dans ce cas, avant ne peut prendre la marque du pluriel, mais le second élément du composé, lui, le peut. Les mots composés avec avant prennent généralement le genre du second élément.

 

Exemples :

 

- Il a un tatouage sur son avant-bras droit.

- Mathieu m'a appelé avant-hier.

- Nous avons eu quelques avant-goûts des couleurs qui seront à la mode l'an prochain.

- Ils étaient les avant-derniers sur la liste.

 

 

Le mot avant entre aussi dans la formation de quelques locutions : d'avant, qui signifie « précédent »; avant tout, qui signifie « d'abord »; en avant, qui signifie « devant soi, dans la même direction que notre regard »; en avant de, qui signifie « devant »; avant que, qui introduit une subordonnée dont le verbe est au subjonctif et qui peut être suivie d'un ne explétif; et avant de, qui est suivie de l'infinitif.

 

Exemples :

 

- Irène m'a téléphoné hier, mais elle m'avait aussi téléphoné le jour d'avant.

- Thérèse et François veulent avoir des enfants, mais ils voudraient avant tout s'acheter une maison.

- Nancy n'a pas vu la voiture en avant et elle l'a emboutie.

- Dans son rêve, il y avait une porte fermée en avant d'elle.

- Grégoire a préféré changer d'emploi avant que son patron ne le congédie.

- Thomas ira à l'épicerie avant d'aller chez lui.

 

 

Pour en savoir davantage sur l'emploi du mot avant comme préposition et comme nom, vous pouvez consulter l'article Avant et devant.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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