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La grammaire
Le verbe > Accord du verbe avec le sujet > Sujet qui est une expression de quantité



Dizaine, douzaine et centaine

 

Lorsque le sujet d'un verbe est un collectif numéral comme dizaine, douzaine ou centaine, l'accord du verbe dépend du sens que l’on donne à ce collectif et de la façon dont on se représente le sujet.

 

Les collectifs numéraux désignent souvent une quantité approximative d'éléments. Ils fonctionnent alors comme des déterminants quantificateurs en évoquant simplement une pluralité d’individus. Dans ce cas, on accorde habituellement le verbe avec le complément du collectif numéral, c’est-à-dire au pluriel. C’est l’accord que l’on observe le plus souvent. La règle vaut également lorsque le complément du collectif n’est pas explicite, mais présent ou sous-entendu dans le contexte.

 

Exemples :

 

- Une douzaine de chiots sont nés chez Marguerite ce matin.

- C’est une vingtaine de chats qui viennent la voir tous les jours.

- Une cinquantaine de dollars suffiront à payer la note.

- Il ne s’est pas préoccupé du millier de personnes qui ont manifesté devant les bureaux de sa compagnie.

- Il y avait des moustiques partout et une bonne dizaine ont dû le piquer.

- Parmi les habitants du village bombardé, une centaine ont succombé à leurs blessures.

 

 

Parfois, cependant, le collectif numéral désigne une quantité précise d'éléments. On peut également vouloir évoquer un ensemble d’individus pris dans sa globalité. Dans ces cas, le verbe s'accorde avec le numéral, c’est-à-dire au singulier. L’accord du verbe au singulier est aussi possible lorsque le complément du collectif n’est pas exprimé.

 

Exemples :

 

- La douzaine de beignes se vend cinq dollars.

- Cette quinzaine de jours de vacances a passé bien rapidement.

- La vingtaine de malades de ce pavillon a été évacuée.

- Ces élèves ont des retards en français et une dizaine présente même des difficultés en lecture.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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