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Valable et valide

 

On hésite souvent entre valide et valable. Cela s’explique par le fait que les deux mots sont très proches sémantiquement dans un de leurs emplois, celui de « qui remplit les conditions pour être accepté par une autorité, judiciaire ou autre », généralement en parlant d’un document officiel ou d’un titre de transport. Cependant, même si, dans ce sens, les dictionnaires les donnent souvent comme synonymes, les deux termes ne sont pas tout à fait interchangeables. Valide met davantage l’accent sur la force que la loi reconnaît à un document, alors que valable ajoute généralement l’idée que cette validité s’inscrit dans des limites de temps ou d’espace. Plus particulièrement, en parlant de documents temporaires, on dit aussi en cours de validité et, au contraire, périmé.

 

Exemples :

 

- Les voyageurs doivent être munis d’un passeport valide.

- Ce billet n’est valable que sur certains trajets.

- On lui a délivré un visa de touriste valable trois mois.

- Le contrat n’est pas valide s’il n’est pas signé par les parties contractantes.

- Ce permis de pêche est valable dans toute la province de Québec.

 

Outre cet emploi, les deux termes en possèdent d’autres qui leur sont propres. Ainsi, une personne valide est quelqu’un qui est capable de se mouvoir, d’accomplir un travail, une tâche. Son contraire est invalide mais peut aussi être malade, infirme, handicapé, etc. Par extension, on peut aussi parler d’un bras, d’une jambe valide.

 

Exemple :

 

- Tous les hommes valides ont été mobilisés pour porter secours aux blessés.

 

Quant à valable, on dira d’une excuse, d’une raison ou d’une explication qu’elle est valable si on juge qu’elle est acceptable, qu’on peut l’admettre. On pourra aussi avoir recours aux adjectifs recevable, justifiée, sérieuse, bonne ou encore admissible. De même, on dira d’une hypothèse, d’une théorie qu’elle est encore valable si on lui reconnaît toujours sa valeur. Valable peut également se dire de quelque chose qui a un effet dans certaines circonstances ou qui touche certaines personnes.

 

Exemples :

 

- Pour le moment, ils n’ont pas de raison valable pour l’écarter du projet.

- Il lui faudra trouver une explication valable pour motiver son geste.

- L’étudiant avait un motif valable pour ne pas se présenter à l’examen.

- Certaines hypothèses ne sont plus valables à la lumière des récentes découvertes.

- Sa théorie reste toujours valable.

- Ce postulat n’est valable que dans le cadre de l’étude en cours.

- L’interdiction est valable pour tout le monde.

- Une invitation valable pour deux personnes.

 

Enfin, l’emploi de valable au sens de « qui a une valeur, digne d’estime », en parlant d’une chose ou d’une personne, a été critiqué par certains grammairiens en raison de l’influence probable de l’anglais valuable. Cet emploi est maintenant passé dans l’usage courant; plusieurs dictionnaires le consignent sans restriction. Toutefois, certains continuent d’y voir un anglicisme condamnable, d’autres se contentent d’en dénoncer l’emploi trop fréquent et proposent des synonymes comme estimable, de valeur, de qualité, de talent, bon, talentueux, efficace, doué, remarquable ou intéressant pour rendre la même idée.

 

Exemples :

 

- Cette écrivaine a publié un premier roman tout à fait valable (ou intéressant).

- L’université compte cette année quelques étudiants très valables (ou de valeur, doués, bons, excellents).

- Plusieurs candidats valables (ou bons, de valeur) se sont affrontés dans la course à la direction du parti.

- Ils ont trouvé en lui un interlocuteur valable (ou de qualité, compétent).



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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