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Les déterminants > Déterminants possessifs



Leur ou leurs

 

Le déterminant possessif leur s’accorde en nombre avec le nom qu’il précède. Il s’emploie quand il y a plusieurs « possesseurs » (les termes possesseur et posséder doivent être pris au sens large).

 

Exemples :

 

- Ils se sont remémoré leur aventure rocambolesque.

- Simon et Rachel sont fiers de leurs trois enfants.

 

 

Leur est toujours au singulier lorsqu’une seule chose est commune à l’ensemble des possesseurs ou lorsque le contexte permet difficilement d’envisager le pluriel.

 

Exemples :

 

- Mes parents sont très satisfaits de leur nouvelle maison.

- En choisissant cette école, ils préparent déjà leur avenir professionnel.

 

 

Le pluriel leurs s’impose si chacun possède plusieurs choses ou encore s’il y a réciprocité ou comparaison.

 

Exemples :

 

- Ils ont fait couper leurs cheveux très court avant d’entrer dans l’armée.

- Claire et Fabienne ont échangé leurs numéros de téléphone, mais ne se sont jamais téléphoné. (Il y a réciprocité.)

- Les chercheurs ont comparé leurs méthodes de travail avant de faire équipe. (Il y a comparaison.)

 

 

Dans certains contextes, qu’on emploie leur ou leurs, une ambiguïté persiste : le singulier indique que ce qui est possédé est unique pour chacun ou est possédé en commun, et le pluriel indique soit que chacun possède plusieurs choses, soit que chacun possède une chose, ce qui fait plusieurs choses au total. Dans les cas où il ne doit pas y avoir d’ambiguïté, il est préférable d’employer chacun ou chaque.

 

Exemples :

 

- Ils ont payé leur facture. (Ils avaient une seule facture pour tous ou une facture chacun.)

- Ils ont payé leurs factures. (Chacun avait plusieurs factures ou chacun avait la sienne.)

- Chacun a payé sa facture. (aucune ambiguïté)

- Chacun a payé ses factures. (aucune ambiguïté)

- Les secrétaires sont responsables de leur ordinateur. (Les secrétaires ont un ordinateur pour toutes ou un pour chacune.)

- Les secrétaires sont responsables de leurs ordinateurs. (Chacune a plus d’un ordinateur ou chacune a le sien.)

- Chaque secrétaire est responsable de son ordinateur. (aucune ambiguïté)

 

 

Pour en savoir davantage sur les homophones leur et leurs, consultez l’article Leur et leur(s).



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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