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Recouvrer et recouvrir

 

La ressemblance de prononciation entre les verbes recouvrer et recouvrir peut prêter à confusion. Leurs significations sont pourtant fort différentes.

 

Le verbe recouvrer est surtout utilisé dans un style littéraire ou soutenu. Il peut signifier « rentrer en possession de quelque chose qu'on avait perdu » ou « rentrer en possession d’une somme qui nous était due ». Ce verbe est issu du latin recuperare, qui signifiait « rentrer en possession de », duquel on a tiré le verbe récupérer.

 

Exemples :

 

- Cet homme a miraculeusement recouvré la santé.

- Barbara a enfin recouvré l'espoir d'avoir des enfants.

- Françoise a recouvré la somme que David lui devait.

- C’est en avril que le gouvernement recouvre les impôts.

 

 

Le verbe recouvrir a plusieurs sens. Il peut signifier « mettre une couverture neuve à la place d’une ancienne »; « couvrir complètement »; « se superposer, correspondre parfaitement à »; et, au figuré, « cacher ». Recouvrir est dérivé du verbe couvrir, lui-même issu du verbe latin cooperire.

 

Exemples :

 

- Nous avons recouvert de velours rouge les fauteuils du salon.

- Le papier peint dont nous avons recouvert les murs n’est pas lavable.

- Des livres recouverts de poussière remplissent la bibliothèque.

- Cette notion recouvre deux domaines distincts.

- La nonchalance de Geneviève recouvre en fait une grande sensibilité.

 

 

La conjugaison de ces deux verbes peut également prêter à confusion. Recouvrer est un verbe du premier groupe. On ne doit donc pas dire il recouvrit la santé, mais il recouvra la santé. Recouvrir, lui, est un verbe du troisième groupe. À la troisième personne du singulier, le futur simple de recouvrer est recouvrera, alors que celui de recouvrir est recouvrira. Certaines formes sont cependant identiques : on dit aussi bien cet homme recouvre la santé (du verbe recouvrer) que cet homme recouvre les fauteuils (du verbe recouvrir).

 

 

Pour en savoir davantage sur le verbe recouvrer, vous pouvez consulter l’article Recouvrer et retrouver.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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