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Notable et notoire

 

On confond parfois les adjectifs notable et notoire.

 

Notable signifie « qui mérite d'être noté, signalé, relevé » lorsqu'on parle de choses. Lorsqu'on parle de personnes, il signifie plutôt « qui a une position sociale importante »; dans ce sens, notable peut aussi être utilisé comme nom. Notable est issu du latin notabilis, qui avait la même signification, lui-même dérivé du verbe notare, qui signifiait « noter ».

 

Exemples :

 

- Le bulletin de ma fille montre qu'elle a fait des progrès notables en français.

- Ces antibiotiques parviennent à freiner de façon notable la progression des infections.

- Seuls des personnages notables font partie de la liste des invités à ce gala prestigieux.

- Plusieurs notables de la ville ont participé à la campagne de financement de cet organisme.

 

 

Lorsqu'on parle de choses, notoire signifie « connu de manière évidente par de nombreuses personnes ». Lorsqu'il qualifie une personne, cet adjectif a souvent le sens de « bien connu comme tel » et s'applique généralement à un défaut de la personne dont on parle; parfois, notoire peut aussi signifier « célèbre ». Cet adjectif vient du bas latin notorius.

 

Exemples :

 

- L'incompétence notoire de ce dirigeant l'a mené à la défaite.

- Il est notoire que les pédophiles incarcérés sont malmenés par les autres prisonniers.

- Cet homme est un menteur notoire.

 

 

Ainsi, un fait notable est digne d'être signalé, alors qu'un fait notoire est connu de tous. On doit aussi distinguer les noms correspondant à ces deux adjectifs. Le nom notabilité, dérivé de notable, peut signifier « fait d'être notable, important » ou « personne notable ». Le nom notoriété, de notoire, signifie plutôt « fait d'être notoire » et ne peut désigner directement une personne, contrairement à notabilité.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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