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Le vocabulaire
Paronymes



Enfantin et infantile

 

Même si les adjectifs enfantin et infantile ont des sens proches, on ne peut les considérer comme des synonymes.

 

Enfantin peut signifier « qui revêt le caractère de l’enfance ou est propre aux enfants », « qui est facile, à la portée des enfants », « consacré, dédié aux enfants » ou « formé d’enfants ». Lorsqu’il qualifie un adulte ou le comportement d'un adulte, enfantin peut avoir un sens positif (regard enfantin, sourire enfantin) ou péjoratif (comportement enfantin, réaction enfantine).

 

Exemples :

 

- Tu me poses une devinette vraiment enfantine.

- Cet auteur se spécialise dans la littérature enfantine.

- Un public enfantin écoutait avec grand intérêt le conteur.

- Cette chanteuse a charmé l’auditoire avec son sourire enfantin.

- Cesse de bouder : cette réaction enfantine agace tout le monde.

 

 

Infantile est surtout utilisé dans le langage médical. Il signifie « relatif aux enfants en bas âge » ou « dont le développement cognitif ou physique s’est arrêté au stade de l’enfance ». Dans la langue courante, lorsque cet adjectif se rapporte à un adulte, il a nécessairement le sens péjoratif de « digne d'un enfant, qui dénote de l'enfantillage ».

 

Exemples :

 

- Le taux de mortalité infantile dans ce pays est très élevé.

- Ce chercheur étudie les maladies infantiles.

- Ce foyer n’accueille que des trisomiques au comportement infantile.

- Le comportement infantile de mon collègue de travail m’exaspère.

- Ton amie me paraît un peu immature, voire infantile.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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