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Éminent, imminent et immanent

 

Les adjectifs éminent, imminent et immanent peuvent prêter à confusion puisque leur prononciation se ressemble.

 

Éminent signifie « qui se distingue par son caractère remarquable, supérieur ». La valeur de cet adjectif est emphatique. Dans la même famille, on trouve le nom éminence, employé au figuré dans l'expression éminence grise qui signifie « conseiller influent ».

 

Exemples :

 

- La conférence sera donnée par un éminent paléontologue.

- Nous reconnaissons le rôle éminent qu'a joué le général durant la crise.

- Dans ses commentaires, le professeur a souligné les qualités éminentes du travail de ce brillant élève.

 

 

L'adjectif imminent signifie « qui va bientôt se produire ». Son sens est donc strictement temporel. À l'origine, cet adjectif ne pouvait être employé que lorsqu'on évoquait une menace ou un danger. Depuis le XIXe siècle, toutefois, cette particularité n'est plus essentielle.

 

Exemples :

 

- De nouveaux signes nous annoncent le déclenchement imminent du conflit.

- L'accord entre ces deux pays au sujet du désarmement est imminent.

 

 

Immanent appartient le plus souvent au vocabulaire de la philosophie. Contrairement à éminent et à imminent, qui viennent tous deux du latin minere qui signifiait « avancer, surplomber », immanent est issu du verbe latin manere, qui signifiait « rester ». Immanent signifie « qui est impliqué ou réside dans la nature d'un être, qui est intrinsèque ». Il s'oppose à transcendant, qui signifie plutôt « qui résulte d'une action extérieure ».

 

Exemple :                                      

 

- Certains théologiens affirment que Dieu est en nous, qu'il est immanent.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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