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Œuvrer et travailler

 

On utilise parfois à tort les mots œuvrer et travailler. En effet, ces deux mots prêtent à confusion puisqu’ils présentent un sens commun qui est celui d’« effectuer un travail, agir ».

 

Le mot œuvrer signifie « accomplir une œuvre », « travailler à réaliser quelque chose d’important ». On l’emploie pour parler d’un travail qui suppose un véritable engagement personnel ou encore un engagement dans une réalisation d’envergure, dans des tâches civiques, politiques ou collectives nobles. Dans quelques emplois techniques, il signifie également « travailler, façonner quelque chose ».

 

Notons par ailleurs que le verbe œuvrer a la même origine que le verbe ouvrer, qui signifie lui aussi « travailler » et qui est aujourd’hui vieilli. C’est d’ailleurs de ce verbe qu’est dérivé l’adjectif ouvrable, qui se dit des jours consacrés normalement au travail, et non du verbe ouvrir comme on le croit souvent.

 

Exemples :

 

- Quand elle était jeune, ma mère œuvrait pour les Sœurs de la charité.

- L’ex-premier ministre entend désormais œuvrer contre la pauvreté.

- Notre organisation œuvre pour le respect des droits de la personne.

 

 

Le mot travailler signifie entre autres « effectuer un travail; soutenir un effort en vue d’obtenir un résultat », « exercer un métier, une activité professionnelle », « fonctionner activement » et « agir de manière à produire un effet, un résultat ».

 

Exemples :

 

- Les élèves travaillent sur un projet de théâtre.

- Claude travaille dans l’édition et sa femme, dans l’imprimerie.

- La nage fait travailler tous les muscles du corps.

- Ce metteur en scène fait beaucoup travailler son imagination.

- Il faut se dépêcher : le temps travaille contre nous.

 

 

En résumé, on œuvre pour une bonne cause et on travaille pour gagner sa vie.

 

Exemples :

 

- Il travaille dans un hôpital et œuvre sans cesse au mieux-être de ses patients.

- Elle travaille pour un parti politique qui dit œuvrer pour la justice sociale.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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